Tennis: «Je ne savais pas comment serrer la main de Sampras»
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Tennis«Je ne savais pas comment serrer la main de Sampras»

A quelques jours de son entrée en lice à Wimbledon, Roger Federer s'est rappelé l'un des plus grands souvenirs de sa carrière.

par
LeMatin.ch

En 2001, Roger Federer réussit son premier grand exploit à Wimbledon en battant le maître du gazon Pete Sampras en cinq sets (7/6, 5/7, 6/4, 6/7, 7/5). Ce huitième de finale, rencontre d'exception, restera comme le seul affrontement entre les deux champions.

A quelques heures d'une nouvelle édition de Wimbledon où il vise un huitième sacre, Roger Federer est revenu sur ce souvenir indélébile (voir vidéo du tournoi ci-dessus). «Je ne savais pas comment serrer la main de Pete (Sampras) (...) J'étais tellement choqué d'avoir battu mon idole», confie l'homme aux 18 titres du grand Chelem.

«Comme si j'avais eu une vision»

«La tension était si intense pendant si longtemps. Je n'avais jamais rien vécu de pareil», poursuit l'actuel cinquième joueur au classement ATP.

Sur ce fameux retour à l'instinct qui lui offre la victoire, le Bâlois livre une lecture étonante. «C'est comme si j'avais eu une vision sur le dernier point; il allait servir mon coup droit. Et puis, j'ai frappé parfaitement. C'était le match parfait au au moment où il le fallait», raconte le récent vainqueur du tournoi de Halle.

Roger Federer espère revivre des émotions similaires ces deux prochaines semaines à Londres. Il affrontera l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov au premier tour mardi.

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