16.02.2014 à 21:05

patinageJO-2014/Artistique - Danse : le titre entre les mains de Davis/White (COMPTE RENDU)

Par Sabine COLPART SOTCHI (Russie), 16 fév 2014 (AFP) - Meryl Davis et Charlie White tiennent presque entre leurs mains le premier titre olympique en danse des Etats-Unis après avoir remporté avec éclat le programme court aux Jeux de Sotchi, dimanche.

Davis et White, champions du monde en titre, se sont imposés en établissant un record historique de points (78,89), devant les champions olympiques 2010 et éternels rivaux, les Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir (76,33 pts). La 3e place est occupée par le duo russe Elena Ilinykh/Nikita Katsalapov (73,04 pts), qui a amélioré son meilleur score mais qui est talonné par les médaillés de bronze aux Mondiaux-2012, les Français Nathalie Péchalat et Fabian Bourzat (72,78). Tessa Virtue (24 ans) et Scott Moir (26 ans), sont passés dans l'avant-dernier groupe. Evoluant sur du Ella Fitzgerald et Louis Armstrong, ils n'ont pas battu leur meilleur score de la saison. Pourtant, le duo était euphorique à l'issue de leur programme, Moir saisissant Virtue pour la faire tourner dans les airs. Et puis ce fut le tour de leurs féroces adversaires depuis leurs années juniors, Davis (27 ans) et White (26 ans), dauphins des Canadiens aux JO-2010, entrés sur la glace comme tout derniers concurrents. Ils ont livré leur très bonne performance sur My fair lady. "Excellent est le mot qui convient pour décrire notre performance. J'avais l'impression d'être dans un rêve. Et peu importe la place qu'on occupe dans le classement, l'essentiel est ce qu'on ressent en quittant la glace", a expliqué Davis. Les deux duos, qui partagent le même coach, la Russe Marina Zueva, sont au coude à coude cette saison avec une légère avance pour les Américains, qui ont un enjeu de taille dans le viseur: devenir les premiers représentants des Etats-Unis à monter sur la première marche du podium olympique en danse. Les Russes Ilinykh/Katsalapov ont fait forte impression en améliorant de 4 points leur meilleur score de la saison devant une salle de l'Iceberg qui avait bien perdu un tiers de ses spectateurs par rapport aux premiers jours des épreuves de patinage artistique. Les Russes Ekaterina Bobrova et Dmitri Soloviev n'ont pas battu leur meilleur score de la saison et ont fini 5e du programme court avec 69,97 points. Le titre sera décerné lundi en toute fin de soirée à l'issue du programme libre. sc/el

(AFP)

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