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skiJO-2014 - Ski alpin/Géant: maître Ligety écrase la 1re manche

ROSA KHUTOR (Russie), 19 fév 2014 (AFP) - L'Américain Ted Ligety, en maître du slalom géant, a survolé la première manche des JO de Sotchi mercredi, reléguant à une seconde le peloton de poursuivants dans lequel pointent le Français Alexis Pinturault et l'Autrichien Marcel Hirscher.

Mais par où est passé le double champion du monde ? pouvaient se demander les autres prétendants au podium. Car si tous se tenaient bien serrés au chrono, l'Américain a réussi à tailler les courbes en 1 min 21 sec 08 pour mettre un gouffre entre lui et la concurrence. Le seul à avoir pu l'approcher au chrono était l'Allemand Stefan Luitz, mais incroyablement malchanceux, ce dernier a enfourché l'ultime porte et a été ainsi disqualifié. L'or promis sauf accident à Ligety, la bataille s'annonce en revanche palpitante pour le podium. Si l'étonnant Tchèque Ondrej Bank est le seul à avoir concédé moins d'une seconde (93/100e exactement), l'Italien Davide Simoncelli ( 1 sec 27) mène le gros des troupes, avec sur ses talons le Français Thomas Fanara et le surprenant Autrichien Matthias Mayer, le champion olympique de descente ( 1 sec 33). Le duo ne compte que 3/100e sur Pinturault, 6/100e sur l'autre grand favori, Hirscher, et 10/100e sur l'Allemand Felix Neureuther, visiblement encore affecté par son accident de voiture de la semaine passée. Moins de 20/100e séparent le 3e rang du Suisse Carlo Janka, le tenant du titre (9e) et quelque 60/100e du 16e, le Norvégien Kjetil Jansrud, le vice-champion olympique du géant 2010. Le coup d'envoi de la seconde manche est prévu à 14h30 (10h30 GMT). stp/ep

(AFP)

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