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olyJO-2024 - Le "Non" de Hambourg, un reflet des craintes mais aussi un manque de communication (PAPIER GENERAL-ACTUALISATION)

Par Eric BERNAUDEAU

Lausanne, 30 nov 2015 (AFP) - Le "Non" de Hambourg à une candidature pour les JO-2024 reflète, selon des experts, les craintes, notamment financières, qu'engendre un tel événement, la défiance vis-à-vis de sports marqués par le dopage ou la corruption, et révèle un problème de communication sur l'apport des Jeux.

Ce n'est certes pas la première fois qu'une ville renonce à la suite d'une consultation populaire comme Oslo ou Stockholm pour les JO-2022 ou Boston pour 2024. Mais l'Allemagne, qui n'a plus accueilli les JO depuis 1972 à Munich et avait échoué avec Berlin (2000) et Leipzig (2012) devra donc encore attendre.

Dimanche, les habitants de Hambourg et de Kiel - où devaient se dérouler les épreuves de voile - ont dit non à 51,6%, à l'issue d'un large référendum qui a recueilli 650.000 votes. Il ne reste plus que quatre villes en lice pour accueillir les JO-2024: Budapest, Los Angeles, Paris et Rome. L'heureuse élue sera désignée à l'été 2017, à Lima.

"Nous regrettons cette décision qui doit être considérée à la lumière des circonstances très particulières et difficiles dans lesquelles le référendum s'est déroulé", a réagi le président allemand du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach.

Ce référendum, a-t-il ajouté, intervient "à un moment où l'Allemagne doit faire face à un défi historique avec l'affluence sur son territoire d'un nombre extrêmement élevé de réfugiés", ce qui "suscite des sentiments d'incertitude largement partagés".

"La décision a également pu être influencée par de regrettables incidents survenus en lien avec le dopage et la corruption dans d'autres organisations sportives. C'est bien dommage car le CIO lui-même veille à la transparence", a-t-il déploré.

Pour Cornel Marculescu, directeur général de la Fédération internationale de natation (Fina), "le peuple de Hambourg n'a pas compris l'intérêt des JO. Même si l'organisation génère des coûts élevés, le bénéfice est incomparable".

Des considérations qui pèsent peu face à d'autres facteurs, selon de nombreux experts sollicités par l'AFP. "Les scandales de corruption à la Fifa et de dopage dans l'athlétisme, le souvenir des coûts élevés des JO de Sotchi, les attaques terroristes à Paris... tout cela a contribué à créer un sentiment négatif", explique Patrick Nally, l'un des "papes" du marketing sportif, notamment auprès du CIO.

"Ce n'est pas un échec pour le CIO, ajoute-t-il. Mais cela reflète les craintes actuelles du grand public face aux risques générés par l'organisation de très grands événements".

"Le scandale autour de Beckenbauer et des conditions d'obtention de la Coupe du monde de football 2006 comme l'affaire Volkswagen ont créée de la suspicion et refroidi les Allemands", ajoute un autre consultant international.

Globalement, juge encore M. Nally, "le sentiment général n'est pas à l'optimisme en Europe et tout référendum olympique recevrait probablement aujourd'hui une réponse négative".

S'il est moins aisé d'organiser une telle consultation populaire en France ou en Italie, Rome avance en revanche, que selon un sondage réalisé en juillet dernier, 72% des Romains sont favorables à l'organisation des JO-2024 dans leur ville.

"Nous travaillons de façon très étroite avec toutes les municipalités voisines et tous les responsables pour faire comprendre l'intérêt des Jeux", explique à l'AFP une source proche du comité d'organisation italien.

Pour bien montrer cette implication, le Premier ministre italien Matteo Renzi rencontrera de nouveau le président Bach, le 21 janvier prochain à Lausanne au siège du CIO.

Du côté français, le "Non" de Hambourg ne va en rien changer la stratégie de Paris-2024 qui dit préférer une forme élargie de débat public au référendum jugé plus "simpliste", mais pourtant réclamé par les opposants au projet.

Pour un responsable d'une grande fédération olympique qui souhaite rester anonyme, le refus de Hambourg soulève aussi la question du rôle du CIO dans la phase de candidature.

Après l'échec de la phase de candidature des JO d'hiver 2022 (seulement deux villes candidates, Pékin étant finalement choisie), "pourquoi le CIO ne réaliserait-il pas dans chaque ville candidate des campagnes neutres à destination du grand public, mettant en avant les valeurs olympiques ?"

Cela pourrait de fait être nécessaire, notamment en Suisse, où une candidature du Valais ou des Grisons pour les JO d'hiver 2026 est à l'étude. Le même canton des Grisons qui, comme Hambourg, avait refusé en 2013 par référendum une candidature aux JO d'hiver 2022.

ebe/pga/agu/dhe

(AFP)

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