US Open: Kerber conquiert New York et prend le pouvoir
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US OpenKerber conquiert New York et prend le pouvoir

La nouvelle numéro 1 mondiale Angelique Kerber s'est imposée samedi face à Karolina Pliskova (6-3 4-6 6-4).

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Vainqueur 6-7 (1/7) 6-4 7-5 6-3 d'un match d'une folle intensité, le Vaudois a été à la hauteur de sa réputation. (Dimanche 11 septembre 2016)

Vainqueur 6-7 (1/7) 6-4 7-5 6-3 d'un match d'une folle intensité, le Vaudois a été à la hauteur de sa réputation. (Dimanche 11 septembre 2016)

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Stan Wawrinka savoure sa victoire après s'être offert son troisième titre en Grand Chelem en battant Novak Djokovic en finale de l'US Open. (Dimanche 11 septembre 2016)

Stan Wawrinka savoure sa victoire après s'être offert son troisième titre en Grand Chelem en battant Novak Djokovic en finale de l'US Open. (Dimanche 11 septembre 2016)

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«C'est incroyable de remporter deux titres du Grand Chelem la même année, c'est la meilleure saison de ma carrière, c'est ici que tout a commencé pour moi», a rappelé Kerber, nouvelle numéro 1 mondiale. (Samedi 10 septembre 2016)

«C'est incroyable de remporter deux titres du Grand Chelem la même année, c'est la meilleure saison de ma carrière, c'est ici que tout a commencé pour moi», a rappelé Kerber, nouvelle numéro 1 mondiale. (Samedi 10 septembre 2016)

AFP

Déjà assurée de prendre place lundi au sommet du tennis féminin, l'Allemande Angelique Kerber s'est offert son deuxième titre du Grand Chelem au terme d'une finale spectaculaire face à la Tchèque Karolina Pliskova, samedi 10 septembre à Flushing Meadows.

A 28 ans, Kerber est la nouvelle reine du circuit WTA: elle délogera officiellement lundi l'Américaine Serena Williams de la première place du classement mondial après 186 semaines de règne ininterrompu, et a remporté deux des quatre rendez-vous majeurs de l'année.

«C'est mon année, j'ai eu des hauts et des bas dans le passé, mais je n'ai jamais aussi bien joué au tennis de ma vie», a résumé l'Allemande d'origine polonaise. «Ce que j'ai réussi cette année est incroyable: je savais que je pouvais courir après la balle pendant quatre heures, mais je me suis surprise à produire un tennis aussi offensif», a-t-elle constaté.

Endurance et prise de risques

Il lui a fallu ces deux qualités, l'endurance et la prise de risques, pour venir à bout de Pliskova en trois sets (6-3, 4-6, 6-4) au terme d'une finale indécise jusqu'au bout et disputée pendant plus de deux heures sous une chaleur accablante.

Sans surprise, Kerber, lauréate de l'Open d'Australie en janvier, a mieux débuté la rencontre que son adversaire, intimidée et fébrile pour sa première finale d'un Grand Chelem à 24 ans. La Tchèque a perdu d'entrée son service et n'a pas pu s'appuyer sur ses premières balles de service, son atout majeur: résultat, elle a concédé le premier set en quarante minutes.

Mais Pliskova, tombeuse en 8e de finale de Venus Williams 4-6, 6-4, 7-6 (7/3) en repoussant une balle de match, puis en demi-finale de Serena Williams 6-2, 7-6 (7/5), a retrouvé son tennis dévastateur et a bien failli réserver une mauvaise surprise à la N.2 mondiale.

«Angelique mérite cette victoire»

Plus incisive et plus précise --17 coups gagnants pour un total de 40--, elle est revenue à une manche partout, devenant la première joueuse à gagner un set contre Kerber. La Tchèque, qui avait battu sèchement (6-3, 6-1) l'Allemande trois semaines plus tôt en demi-finale à Cincinnati, semblait avoir pris l'ascendant, physiquement et mentalement.

Elle a ainsi pris rapidement le service de son adversaire, au bord de la rupture et de plus en plus frustrée, pour mener 2-1 dans la manche décisive. Mais elle n'a pu confirmer, trahie par ses fautes directes (47) et sa nervosité, comme l'a montré le dernier jeu perdu sur son service après quatre grossières fautes.

«Il n'y a rien de honteux à perdre contre la N.1 mondiale, il y a beaucoup de positif à tirer de cette finale et de ce tournoi», a insisté Pliskova. «Angelique mérite cette victoire et la première place au classement mondial», a-t-elle estimé.

L'Allemande a en effet disputé quatre des cinq finales les plus importantes de l'année (défaites à Wimbledon et à Rio pour les JO-2016). Son seul échec retentissant a eu lieu sur la terre battue de Roland Garros où elle a été éliminée dès le 1er tour.

Elle a surtout rappelé à son pays les plus belles heures de l'ère Steffi Graf qui était jusqu'à samedi la dernière Allemande à avoir remporté l'US Open (1996) et à avoir régné sur le classement WTA (mars 1997).

(si)

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