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BOXEKlitschko reste le patron des poids lourds

L'Ukrainien a atomisé le Bulgare Kubrat Pulev d'une puissante gauche à la 5e reprise pour conserver ses titres IBF/WBA/WBO à Hambourg.

Vladimir Klitschko reste le patron incontestable des lourds.

Vladimir Klitschko reste le patron incontestable des lourds.

Keystone

Vladimir Klitschko reste le patron incontestable des lourds. L'Ukrainien a atomisé le Bulgare Kubrat Pulev d'une puissante gauche à la 5e reprise pour conserver ses titres IBF/WBA/WBO à Hambourg.

A 38 ans, l'Ukrainien a fait une véritable démonstration de force, envoyant son adversaire au tapis deux fois dès la première reprise, puis encore à la 3e avant de conclure sur un coup de massue après 2'11 dans le 5e round. Avec cette 17e défense de titres, le champion a fait un pas de plus vers le record de la catégorie-reine (25) détenu par le légendaire Joe Louis.

S'il a remercié Hambourg, "cette ville où j'ai fait mes débuts 18 ans plus tôt", il a vite dédié cette victoire en Ukrainien à ses compatriotes "qui vivent des heures difficiles", avec dans son dos son frère ainé Vitali, ancien maître de la WBC et actuel maire de Kiev. Invaincu en 20 combats, Pulev se présentait comme le plus rude défi de Klitschko depuis le Britannique David Haye auquel le champion avait ravi la ceinture WBA en 12 reprises en juillet 2011.

Mais au-delà de la puissance, l'Ukrainien a montré qu'il avait ce coeur mis en doute par le challenger quelques jours plus tôt en traitant le champion de "gonzesse". Après un début de combat digne d'un corps-à-corps de rue, Klitschko a puni coup sur coup son rival qui goûtait au tapis deux fois. Le Bulgare prenait un peu de distance, mais il était encore ébranlé par une gauche avant d'aller encore au tapis puis retourner dans son coin avec une coupure sous l’œil gauche.

Le soutien d'une forte présence bulgare ne pouvait empêcher leur champion de subir l'assaut final et aller au sol pour le compte sur une gauche digne du surnom de Klitschko: "Docteur Poing d'acier".

"Ce fut difficile de placer cette gauche car Pulev se tenait à distance. Mais au final, ça a marché", se réjouissait le champion après sa 53e victoire écourtée d'un palmarès riche de 63 succès pour seulement 3 défaites.

(SI)

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