Hockey sur glace: Kloten-HCC: cela ressemble à une mission impossible
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Hockey sur glaceKloten-HCC: cela ressemble à une mission impossible

En quarts de finale des play-off, La Chaux-de-Fonds se frotte à l’ogre de la Swiss League. Premier acte mercredi à la Swiss Arena.

par
Emmanuel Favre
Thierry Paterlini, entraîneur du HC La Chaux-de-Fonds.

Thierry Paterlini, entraîneur du HC La Chaux-de-Fonds.

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Le contexte

Le HC La Chaux-de-Fonds, qui a dû se passer des services de son meneur en chef norvégien Mathias Trettenes durant 13 matches en raison de problèmes respiratoires liés au Covid-19, a bouclé la saison régulière au 8e rang (65 points), à seulement trois unités d’une place de qualification directe pour les play-off. L’équipe entraînée depuis le début de la campagne 2020-2021 par Thierry Paterlini a décroché son sésame pour les séries éliminatoires en remportant la série de pré play-off contre les GCK Lions (2-1).

Mathias Trettenes, 39 points en 33 matches.

Mathias Trettenes, 39 points en 33 matches.

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Candidat déclaré à la promotion en National League, Kloten a suivi un chemin moins tortueux. Dirigés par le Suédois Per Hanberg, les Zurichois ont terminé la phase régulière du championnat au 1er rang, avec une marge de 37 points sur les Neuchâtelois. Ils n’ont connu qu’une mauvaise séquence durant ce périple. Entre le 2 et le 7 janvier, ils ont aligné trois revers sur le route, à Biasca, à Sierre et à Porrentruy.

Per Hanberg, l’entraîneur en chef suédois de Kloten.

Per Hanberg, l’entraîneur en chef suédois de Kloten.

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Ils ont de surcroît consolidé leur effectif pour les séries, ajoutant notamment le Canadien de Winterthour Riley Brace à leur légion étrangère.

Saison régulière: les confrontations directes

Si l’on fait abstraction d’une raclée subie à la patinoire des Mélèzes le 29 novembre (1-9), le HCC a tenu tête aux Aviateurs depuis le mois d’octobre 2020. Au terme de ces trois matches, le vainqueur l’a chaque fois été sur la plus infime des marges. Et les Abeilles ont empoché quatre points face à l’ogre de la catégorie de jeu.

Quatre points pour les Abeilles

27 octobre 2020: Kloten - La Chaux-de-Fonds 2-3 (0-0 2-1 0-2)

Mathias Trettenes avait marqué le but de la victoire à 31 secondes du gong

29 novembre 2020: La Chaux-de-Fonds - Kloten 1-9 (0-3 0-1 1-5)

Le plus lourde défaite subie par le HCC en 2020-2021

9 janvier 2021: Kloten - La Chaux-de-Fonds 3-2 ap (0-0 1-1 1-1)

Fabian Ganz avait tranché le débat à 14 secondes de la fin de la prolongation

7 mars 2021: La Chaux-de-Fonds - Kloten 3-4 (0-1 3-2 0-1)

Le HCC avait essuyé un passif de trois buts avant de s’incliner

La clé de la série

L’état d’esprit de Kloten. Si Éric Faille et ses coéquipiers ne prenaient pas La Chaux-de-Fonds au sérieux et songeaient déjà à l’identité de leur adversaire en demi-finale, les Neuchâtelois, qui se savent déconsidérés, pourraient transformer l’arrogance en doute sous les casques zurichois. Une certitude: le HCC n’a rien à perdre. Ce qui ne signifie pas qu’il n’a pas de fierté.

La nouvelle donne

La Chaux-de-Fonds a reçu de mauvaises nouvelles de la part de son staff médical. Il est probable que cinq (ou six) individualités soient contraintes de faire l’impasse sur l’acte I. Les blocs seront donc passablement remaniés et des joueurs pourraient ne pas évoluer à leur position habituelle.

Le mot de Loïc Burkhalter

Loïc Burkhalter (au premier plan, avec Thierry Paterlini), directeur sportif du HC La Chaux-de-Fonds.

Loïc Burkhalter (au premier plan, avec Thierry Paterlini), directeur sportif du HC La Chaux-de-Fonds.

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«Sur le papier, nous sommes moins forts que Kloten. Selon le classement de la saison régulière, nous ne sommes pas dans le même monde que Kloten. D’après tous les experts, nous n’avons aucune chance contre Kloten. Et alors? On a déjà livré des parties de référence contre ce solide adversaire. Une chose est sûre: on va jouer tous les matches dans le but de les gagner.»

Le prono

Yannick Michel (lematin.ch)

On a hésité à mettre un 4-0. Avant de nous raviser: au complet, avec un Trettenes dans la chaise du régisseur et sans pression, le HCC peut aller en chercher un.

Les affiches des play-off

Quarts de finale (au meilleur des sept matches)

Kloten (1) - La Chaux-de-Fonds (8)

Situation dans la série: 0-0

Ajoie (2) - Viège (7)

Situation dans la série: 0-0

Langenthal (3) - Thurgovie (6)

Situation dans la série: 0-0

Sierre (4) - Olten (5)

Situation dans la série: 0-0

Les dates: 17 mars, 19 mars, 21 mars, 23 mars, 25 mars (éventuel), 28 mars (éventuel) et 31 mars (éventuel).

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