JO de Rio: L'Afrique du Sud neutralise le Brésil de Neymar
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JO de RioL'Afrique du Sud neutralise le Brésil de Neymar

La Seleção a fait match nul 0-0 pour son premier match des Jeux, jeudi.

Neymar face à Abbubaker Mobara.

Neymar face à Abbubaker Mobara.

Ueslei Marcelino, Reuters

Le Brésil, grand favori du tournoi masculin de football, l'a commencé jeudi en concédant un nul à l'Afrique du Sud (0-0), malgré une large domination et un bon Neymar.

Consolation pour l'équipe locale, les deux autres membres du groupe A, l'Irak et le Danemark, s'étaient quittés sur le même nul vierge, plus tôt dans le même stade de Brasilia, si bien que la journée inaugurale aura compté pour rien ou presque. Dimanche soir, la «Seleçao olimpica» affrontera l'Irak.

Ce 0-0 est cruel pour les Brésiliens qui ont outrageusement dominé la rencontre, faisant la plupart du temps le siège de la surface adverse façon handball. Il est à l'inverse méritoire pour la défense sud-africaine, restée diablement concentrée et courageuse, alors que l'étau se resserrait dans la dernière demi-heure après l'exclusion de Mvala pour un deuxième carton jaune (59e).

Problème dans la formule offensive

En jouant aussi haut et en dominant autant, les Brésiliens n'étaient pas à l'abri de contre-attaques rapides à la moindre perte de balle, notamment en première période, sans conséquence toutefois. Non, le vrai problème était dans la finition du côté de la formule offensive composée de la star Neymar et des deux Gabriel (Jesus et Barbosa, dit Gabigol).

Neymar a joué en meneur de jeu très libre, assez axial, et a pris beaucoup d'initiatives, dans son style tout en accélération. Seule son inefficacité pourra sans doute lui être reprochée. Mais dans cette équipe, «Ney» est plus que le capitaine: hors concours dans le tournoi de foot, il fait partie du gratin des stars des JO.

Peut-être le no 10 «auriverde» a-t-il parfois ressenti l'urgence de devoir faire coïncider son statut avec la physionomie du match: bref, le remporter à lui tout seul. Le Barcelonais a tenté plusieurs frappes, dont deux cadrées, qui ont fait briller le gardien Khune (29e, 40e). Un autre tir brossé a frisé la lucarne (72e), alors que son tir de la dernière chance était trop écrasé (95e). Neymar a aussi participé au collectif et s'est bien entendu avec Gabigol, qui a hérité de deux délicieuses petites passes mais a perdu son duel face au gardien (75e) puis tenté un retourné sans danger (77e).

(ats)

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