Actualisé 18.02.2012 à 22:56

L'Amérique rend un long adieu à son «doux miracle»

Enterrement de Whitney Houston

Les obsèques de Whitney Houston ont commencé samedi à la mi-journée dans l'église de briques rouges où la star avait l'habitude de chanter quand elle était enfant.

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La dépouille de la chanteuse Whitney Houston est arrivée au cimetière de Westfield dimanche vers midi à bord d'un corbillard doré.

La dépouille de la chanteuse Whitney Houston est arrivée au cimetière de Westfield dimanche vers midi à bord d'un corbillard doré.

AFP
Le cercueil de la vedette avait quitté un peu plus tôt dans la matinée la ville de Newark, où les obsèques de la chanteuse avaient été célébrées samedi.

Le cercueil de la vedette avait quitté un peu plus tôt dans la matinée la ville de Newark, où les obsèques de la chanteuse avaient été célébrées samedi.

Keystone
Vue de l'extérieur du cimetière Fairview à Westfield.

Vue de l'extérieur du cimetière Fairview à Westfield.

AFP

Après trois heures et demie de cérémonie, où se sont relayés stars et proches de la défunte, le cercueil de bois lustré a été transporté en dehors de l'église baptiste de Newark, à la fin de la cérémonie des obsèques de la chanteuse, alors que retentissait sa chanson culte «I will always love you».

La dépouille de la pop star a été déposée dans un corbillard doré surmonté de fleurs qui a pris place dans le cortège funéraire pour être emmenée dans un lieu inconnu, en attendant l'enterrement qui devrait avoir lieu dimanche.

Kevin Costner, Steve Wonder, Alicia Keyes figuraient parmi les stars qui ont rendu un dernier hommage à la chanteuse, dans sa ville natale de Newark, dans la grande banlieue de New York.

Les obsèques ont commencé vers 12h20 (18h20 suisses) à l’église «New Hope» avec des chants gospel et un mot de bienvenue du maire de Newark, la ville natale de la star. Les célébrités et proches de la chanteuse se sont ensuite succédé au micro pour raconter le souvenir qu’ils garderont d’elle.

«J’étais encore ton ’Bodyguard’ il n’y a pas si longtemps, et maintenant tu es partie», a déclaré, très ému, le comédien Kevin Costner, avant de revenir sur la préparation du tournage du film à succès. «C’est la première fois que j’ai vu le doute. Whitney était terrifiée, la plus grande pop star au monde n’était pas sûre d’être à la hauteur», a dit Kevin Costner. «Je lui ai tenu la main et je lui ai dit qu’elle était très belle».

L’acteur a révélé à cette occasion que Whitney avait failli être recalée du film à succès parce que la production cherchait «quelqu’un de blanc».

Chorale gospel

Stevie Wonder a chanté deux chansons en hommage à la vedette décédée le 11 février à Beverly Hills, à l’âge de 48 ans. «Je rends grâce à Dieu d’avoir été en vie en même temps que Whitney», a-t-il dit après un autre hommage de la chanteuse Alicia Keys, très émue.

Une chorale gospel avec une centaine de femmes et quelques hommes, pour la plupart noirs et tous habillés en blanc, ont chanté à plusieurs reprises dans l’église où Whitney Houston chantait enfant. L’ambiance de fête était celle des cérémonies baptistes chères au coeur de la communauté noire américaine: chants, danses, cris, rires et applaudissements.

L’ex-mari de Whitney Houston, Bobby Brown, a assisté quelques minutes à la cérémonie. Il serait parti mécontent, la famille de Whitney Houston ayant refusé de lui faire une place, selon le récit que le révérend Jesse Jackson a livré à CNN après la cérémonie. Le couple a divorcé en 2007 et Bobby Brown a gardé des relations tendues avec la famille de son ex-épouse.

La star du blues Aretha Franklin, qui avait été annoncée, n'est finalement pas venue, souffrante selon les médias américains.

«Whitney, ce jour est le tien», a dit Joe Carter, le pasteur de cette paroisse de la grande banlieue de New York en ouvrant la cérémonie. «Tu es la seule à tous nous réunir», a-t-il dit.

Foule joyeuse

Dehors, la police avait fermé les rues alentour de l'église, devant laquelle un panneau néon clignotant célébrait en lettres roses et noires la mémoire de la pop star. «Whitney Houston 1963-2012», «We will always love you» (nous t'aimerons toujours), pouvait-on lire.

Des cartes de condoléances étaient accrochées aux grilles de l'église, avec des ballons et des fleurs, déposés par des mains anonymes. Des bougies et des ours en peluche étaient posés à terre.

Par souci de sécurité, les fans avaient été priés de rester chez eux et très peu avaient bravé le froid pour essayer de s'approcher. La petite foule était contenue derrière des barrières métalliques et des rubans adhésifs jaunes, loin des célébrités.

La foule était joyeuse. «Elle n'aurait pas voulu que nous soyons tristes», expliquait une fan, Cynthia. «Nous sommes en deuil, mais c'est une fête, pour lui dire nous t'aimons.»

Certains s'essayaient à chanter «I will always love you», mais le ton déraillait vite.

Surnommée «La Voix», Whitney Houston avait dominé la scène musicale de la pop et de la soul dans les années 80 et 90, vendant près de 170 millions de disques.

Connue pour sa dépendance à l'alcool et à la drogue, la pop star a été retrouvée morte dans la baignoire de sa chambre d'hôtel à Beverly Hills, pour des raisons encore inconnues. Les résultats des examens toxicologiques ne seront pas connus avant plusieurs semaines.

L'inhumation devait avoir lieu dimanche dans un cimetière distant d'une vingtaine de kilomètres de l'église.

Pléiades de stars aux funérailles de la chanteuse

(AFP)

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