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MaliL'armée américaine prête main forte à la France

Les Etats-Unis ont envoyé des avions au Mali pour le transport de soldats et de matériel. D'autres pays participent à l'opération Serval conduite par la France: la Grande-Bretagne, la Belgique, le Canada et le Danemark.

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Le président français va se rendre à Tombouctou où il ira saluer les troupes franco-maliennes. (1er février 2013)

Le président français va se rendre à Tombouctou où il ira saluer les troupes franco-maliennes. (1er février 2013)

AFP
Les petits vendeurs se préparent à la venue du président français. (1er février 2013)

Les petits vendeurs se préparent à la venue du président français. (1er février 2013)

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Les vendeuses de fruits prêtes à accueillir François Hollande. (1er février 2013)

Les vendeuses de fruits prêtes à accueillir François Hollande. (1er février 2013)

AFP

L'aviation américaine participe désormais à l'opération Serval au Mali conduite par la France en soutien de l'armée malienne, a-t-on appris mardi auprès du Commandement américain pour l'Afrique (Africom).

Les Etats-Unis n'ont pas précisé le nombre ni le type d'avions engagés mais Reuters a pu constater la présence d'un avion de transport C-17 américain sur la base militaire d'Istres, dans le département des Bouches-du-Rhône au sud de la France.

«Nous avons transporté par avion des soldats et du matériel à Bamako en provenance d'Istres. Cela va se poursuivre dans les prochains jours», a déclaré Benjamin Benson, porte-parole de l'Africom, qui est basé à Stuttgart en Allemagne. Deux vols ont eu lieu lundi, et deux autres étaient prévu ce mardi.

«Un vol a eu lieu tôt ce matin et le deuxième est en cours. Nous allons poursuive les opérations ces deux prochains jours. Nous poursuivrons l'opération en fonction des besoins des Français pour acheminer du matériel».

Le porte-parole a confirmé que les Etats-Unis coopéraient avec la France en matière de renseignement, mais il n'a pas confirmé l'usage de drones de surveillance.

Une poignée de pays occidentaux aident matériellement la France, engagée depuis le 11 janvier dans une opération visant à repousser les rebelles islamistes qui occupent le nord du Mali. Plus de 2000 soldats français se sont déployés sur le terrain.

Selon l'état-major français, les pays qui apportent leur aide, avec la mise à disposition d'avions pour la plupart, sont, outre les Etats-Unis, la Grande-Bretagne, la Belgique, le Canada et le Danemark.

(ats)

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