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Grande-BretagneL'armée escorte un avion de ligne après une fausse alerte à la bombe

Un avion de Qatar Airways avec 269 passagers à bord a été escorté mardi par un chasseur de l'armée britannique jusqu'à l'aéroport de Manchester où la police a arrêté un passager pour une fausse alerte à la bombe.

Parti de Doha, l'Airbus A330-300 a atterri sans encombres et même en avance sur l'horaire prévu à Manchester, au nord de l'Angleterre, mais après avoir fini son voyage en compagnie d'un Typhoon de la Royal Air Force, qui a accompagné l'appareil commercial pendant toute sa descente.

L'envoi de l'avion de chasse «était le résultat d'informations reçues par le pilote sur la possible présence à bord d'un engin» suspect, a déclaré John O'Hare, porte-parole de la police de Manchester.

«Nous ne savons pas si la menace est réelle, mais il est absolument vital que nous traitions la situation comme une urgence», a-t-il ajouté.

Images prises par les passagers

Qatar Airways a confirmé dans un communiqué que l'équipage avait reçu une telle menace et «immédiatement pris les précautions nécessaires pour avertir les autorités britanniques».

Une fois l'appareil posé, des policiers sont montés à bord pour arrêter un passager, a affirmé la police. Des images prises par des passagers et diffusées par les médias britanniques montrent deux policiers appréhendant un homme portant un t-shirt vert, descendu de l'avion menottes aux poignets.

Les autres passagers ont débarqué normalement, selon un porte-parole de l'aéroport.

L'incident a entraîné la suspension de tous les décollages et atterrissages pendant 25 minutes avant un retour à la normale vers 14h locales. «C'est maintenant +business as usual+ sur l'aéroport de Manchester», a commenté la police de Manchester sur son compte Twitter.

(AFP)

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