Vendée Globe: L'arrivée se profile, mais rien n'est encore joué
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Vendée GlobeL'arrivée se profile, mais rien n'est encore joué

Le Cléac'h est talonné par Thomson et assure que «la dernière ligne droite sera compliquée».

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Dernier (18e) du Vendée Globe depuis plusieurs semaines, le marin français Sébastien Destremau a franchi le dernier l'équateur dimanche matin 19 février à 9h17. Il se trouve à moins d'un mois de boucler sa première course à la voile en solitaire autour du monde. (dimanche 19 février 2017)

Dernier (18e) du Vendée Globe depuis plusieurs semaines, le marin français Sébastien Destremau a franchi le dernier l'équateur dimanche matin 19 février à 9h17. Il se trouve à moins d'un mois de boucler sa première course à la voile en solitaire autour du monde. (dimanche 19 février 2017)

AFP
Le Français Eric Bellion (CommeUnSeulHomme) a bouclé son premier Vendée Globe en 9e position. (13 février 2017)

Le Français Eric Bellion (CommeUnSeulHomme) a bouclé son premier Vendée Globe en 9e position. (13 février 2017)

AFP
Eric Bellion, 40 ans, a terminé en 99 jours, 4 heures, 56 minutes et 20 secondes, et se classe meilleur bizuth (novice) de cette édition. (13 février 2017)

Eric Bellion, 40 ans, a terminé en 99 jours, 4 heures, 56 minutes et 20 secondes, et se classe meilleur bizuth (novice) de cette édition. (13 février 2017)

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Pour qui le Vendée Globe? En tête depuis le 3 décembre, Armel Le Cléac'h n'est plus qu'à une semaine de sa première victoire sur «l'Everest des mers», lui l'éternel deuxième.

Mais rien n'est encore joué face au Britannique Alex Thomson dans une course sans équivalent.

Après 64 jours de course, Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) tient toujours la position de leader, serré de près par Alex Thomson (Hugo Boss). Le Gallois pointait lundi à 18h à 86,5 milles du Français, sur cette course autour du monde en solitaire sans assistance et sans escale, à bord de monocoques (Imoca). Selon les dernières estimations des organisateurs, l'arrivée du vainqueur de l'édition 2016/2017 pourrait se faire le 18 janvier en fin de journée, voire le 19.

Nouveau record en vue

Un calcul partagé par le tenant du titre, François Gabart. «Ils ne vont pas très vite en ce moment, mais comme ils avaient pris pas mal d'avance, je pense qu'ils vont arriver, mercredi ou jeudi (ndlr: prochains). Je les vois bien arriver entre 72 et 75 jours», calcule-t-il.

François Gabart, le novice, a remporté l'édition 2012/2013 en 78 jours 2 heures 16 minutes 40 secondes, établissant un nouveau record de la compétition qui devrait donc être battu la semaine prochaine. Et selon le classement actuel, c'est Armel Le Cléac'h qui devrait le faire, lui qui attend ce moment depuis 8 ans. En 2008 pour sa première participation, il avait terminé deuxième derrière Michel Desjoyeaux. Avant de finir à nouveau 2e en 2013, à seulement trois heures de Gabart.

«Jusqu'au bout ça ne va pas être simple», a tenu à prévenir Le Cléac'h, qui tient la tête non stop depuis plus d'un mois, lors de sa dernière liaison radio vendredi avec le PC course. «A moins de deux semaines de l'arrivée, j'essaye de faire attention et de conserver la tête de course. Il ne va pas falloir s'énerver mais ne pas se laisser faire. La dernière ligne droite sera compliquée.»

Thomson peut encore rêver

En embuscade, le Gallois Alex Thomson a bien envie d'être le premier étranger à remporter le Vendée Globe, cette course qui le fait tant rêver. «C'est devenu la plus grande course au large au monde. C'est génial et je l'adore», a confié Thomson vendredi. Il y prend part pour la 4e fois, avec à son actif une 3e place en 2012/2013 et deux abandons (2004 et 2008).

Fort de son expérience, Gabart tient à rappeler que «tant que tu n'as pas coupé cette fameuse ligne, tu n'as pas gagné». «Je l'ai dit avant le départ et je le redis aujourd'hui, le Vendée est une course par élimination, ce qui peut arriver à n'importe quel moment. On n'est jamais à l'abri de ça. Je ne le souhaite évidemment pas, ni pour Armel ni pour Alex, ni pour Jérém (Jérémie Beyou, 3e) ni pour personne mais ils peuvent casser quelque chose jusqu'au dernier jour», étaye Gabart.

Roura toujours 13e

Vingt-neuf bateaux ont pris part à cette 8e édition du Vendée Globe. Onze ont abandonné.

Seul skipper suisse en lice, le Genevois Alan Roura (La Fabrique) pointait toujours en 13e position lundi à 18h (à 6019 milles du leader), lui qui a été victime d'une avarie de safran une semaine plus tôt.

(si)

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