28.11.2016 à 15:50

NorvègeL'Église catholique épinglée pour fraude

La justice accuse le diocèse d'avoir gonflé la liste de ses membres pour obtenir des aides publiques indues.

En Norvège l'État finance les différentes minorités religieuses proportionnellement au nombre de fidèles.

En Norvège l'État finance les différentes minorités religieuses proportionnellement au nombre de fidèles.

Archives, AFP

L'Église catholique de Norvège a été condamnée lundi à une amende et un de ses responsables mis en examen pour avoir exagéré le nombre de fidèles afin de toucher davantage d'aides publiques.

Dans une décision dont l'AFP a reçu une copie, le parquet d'Oslo réclame 1 million de couronnes (plus de 110'000 euros) au diocèse d'Oslo, chargé de tenir les registres nationaux.

Le diocèse est accusé d'avoir entre 2011 et 2014 passé au crible les annuaires téléphoniques à la recherche d'immigrés aux noms laissant penser qu'ils étaient originaires de pays catholiques, et de les avoir ajoutés à la liste des membres de l'Église, parfois à leur insu.

En Norvège, pays majoritairement protestant, l'État finance les différentes minorités religieuses proportionnellement au nombre de fidèles.

Aides publiques

En gonflant la liste de ses membres, le diocèse a ainsi pu obtenir des aides publiques indues. Son responsable administratif, Thuan Cong Pham, a été mis en examen pour fraude aggravée, a précisé le parquet.

Le diocèse peut choisir de contester l'amende mais l'affaire serait alors portée devant un tribunal. Aucun porte-parole n'a pu être joint lundi après-midi.

Niant toute intention de fraude, l'Église dit avoir fait le ménage dans ses registres. Elle a fait valoir que la Norvège a connu à partir de 2005 une importante vague d'immigration de catholiques, notamment polonais, qui ont pratiqué sans être recensés, entraînant une augmentation des dépenses sans que les aides publiques suivent.

Indépendamment de cette amende, l'État norvégien réclame à l'Église catholique quelque 40,6 millions de couronnes de trop-perçus.

L'Église catholique norvégienne comptait près de 145.000 membres au début de l

(AFP)

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