Indonésie: «L'enfant de Krakatoa» gronde et sème la mort
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Indonésie«L'enfant de Krakatoa» gronde et sème la mort

Le volcan qui a provoqué un tsunami meurtrier dans la nuit de samedi à dimanche a émergé il y a moins de 100 ans.

Le volcan vraisemblablement responsable d'un tsunami meurtrier qui a frappé l'Indonésie samedi soir a émergé des eaux il y a 90 ans, formé par le légendaire Krakatoa. Il est sous haute surveillance depuis dix ans.

Anak Krakatoa, qui signifie «l'enfant» de Krakatoa en indonésien, est particulièrement actif depuis le mois de juin. Il crache à l'occasion d'énormes panaches de cendres très haut dans le ciel. En octobre, un bateau de touristes avait failli être heurté par des morceaux de lave.

D'après les spécialistes, l'Anak Krakatoa s'est formé aux alentours de 1928 dans la caldeira du Krakatoa, vaste cuvette résultant d'une éruption qui provoque l'effondrement du sommet d'un volcan. Le Krakatoa avait connu en 1883 un épisode catastrophique.

L'Anak Krakatoa a commencé sa vie sous l'eau avant que son cratère n'émerge vers 1928. Il s'est mué en petite île volcanique, dont le cratère atteint désormais une altitude de 300 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Patrimoine de l'Unesco

Depuis sa naissance, l'Anak Krakatoa est dans un «état semi perpétuel d'activité éruptive». Il grossit au fil d'éruptions qui surviennent tous les deux ou trois ans, a expliqué le volcanologue Ray Cas de l'Université Monash, en Australie. «La plupart des éruptions sont relativement petites à l'échelle des éruptions explosives», a-t-il poursuivi.

L'épisode de samedi ressemble à une «éruption explosive relativement petite», a-t-il encore jugé. Mais celle-ci a pu déclencher ou coïncider avec un événement sous-marin tel qu'un glissement de terrain ou un séisme, ce qui a provoqué un tsunami meurtrier.

Personne ne vit sur cette île mais le volcan est une destination populaire pour les touristes, ainsi qu'un sujet d'études majeur pour les volcanologues. Le volcan fait partie du Parc national d'Ujung Kulo inscrit au patrimoine de l'Unesco pour «sa beauté naturelle», «une flore et une faune très diversifiées qui témoignent d'une évolution permanente de processus géologiques».

Le terrible épisode de 1883

Quand le Krakatoa était entré en éruption le 27 août 1883, il avait craché des cendres à plus de 20 km de hauteur en une série d'explosions puissantes qui avaient été entendues en Australie, et jusqu'à 4500 kilomètres de là, près de l'île Maurice.

Du fait de la vaste quantité de cendres projetées dans les airs, la région avait été plongée dans le noir pendant deux jours. Pendant l'année qui avait suivi, et en raison de la poussière, les couchers et levers du soleil du monde entier avaient été spectaculaires.

Pendant des années, la météo a été perturbée. Le tsunami provoqué par l'éruption avait fait plus de 36'000 morts, l'une des pires catastrophes naturelles qu'ait connu la planète.

(AFP)

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