Actualisé 20.04.2017 à 02:38

NigeriaL'épidémie de méningite tue 745 personnes

Près de 750 personnes sont décédées depuis cinq mois d'une épidémie de méningite qui frappe le nord du Nigeria.

Photo d'illustration.

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AFP

L'épidémie de méningite qui frappe le nord du Nigeria, a fait 745 morts en cinq mois, a annoncé mercredi le centre national nigérian de surveillance des maladies (NCDC). Une vaste campagne de vaccination a pourtant été lancée au début avril par les autorités.

L'immense majorité des cas suspects (93%) a été recensée dans cinq Etats: Zamfara, Sokoto, Katsina, Kebbi et Niger. Le NCDC et ses partenaires ont mis en place «une surveillance renforcée pour détecter et signaler rapidement de nouveaux cas, vacciner les populations les plus à risque et traiter les personnes diagnostiquées porteuses de la maladie».

Près de 420'000 personnes ont déjà été vaccinées. Le Nigeria devait encore recevoir 823'000 doses de vaccins en provenance de Grande-Bretagne pour poursuivre la campagne lancée le 5 avril, avait déclaré la semaine dernière le ministre délégué à la santé, Osagie Ehanire. Il avait alors assuré: «L'épidémie ne progresse plus. Elle commence à stagner et nous espérons qu'elle va bientôt reculer».

Ceinture de la méningite

Les épidémies de méningite ne sont pas rares au Nigeria, géant ouest-africain de 190 millions d'habitants, qui se situe sur la «ceinture de la méningite», qui court du Sénégal à l'Ethiopie. Toutefois, des tests en laboratoire ont confirmé que cette méningite est d'un nouveau type (souche C). C'est la première fois qu'elle se déclare en épidémie dans le pays.

Les enfants de 5 à 14 ans sont le groupe d'âge le plus touché et représentent environ la moitié des cas recensés, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

La méningite à méningocoques est causée par différents types de bactéries, dont six peuvent causer des épidémies. Elle se transmet par la toux et les éternuements, notamment dans les zones surpeuplées où existe une forte promiscuité entre les habitants. En 2015, plus de 13'700 personnes avaient été infectées et plus de 1100 étaient mortes lors d'une flambée au Nigeria et au Niger voisin.

(AFP)

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