Actualisé 07.03.2014 à 08:44

L'inventeur présumé du bitcoin se défend

Mystère

Le magazine Newsweek pense avoir trouvé le mystérieux inventeur du bitcoin, Satoshi Nakamoto. L'intéressé, décrit par comme un sexagénaire solitaire passionné de trains miniatures, dément.

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L'identité du créateur du bitcoin fait depuis plusieurs années l'objet de nombreuses spéculations.

L'identité du créateur du bitcoin fait depuis plusieurs années l'objet de nombreuses spéculations.

Reuters
Le magazine Newsweek pense avoir localisé Satoshi Nakamoto en Californie.

Le magazine Newsweek pense avoir localisé Satoshi Nakamoto en Californie.

Reuters
Né en 1949 au Japon avant d'émigrer aux Etats-Unis à l'âge de 10 ans, le retraité rencontré par le magazine n'a qu'implicitement reconnu avoir créé en 2009 le bitcoin...

Né en 1949 au Japon avant d'émigrer aux Etats-Unis à l'âge de 10 ans, le retraité rencontré par le magazine n'a qu'implicitement reconnu avoir créé en 2009 le bitcoin...

Keystone

Le mystérieux créateur du bitcoin, Satoshi Nakamoto, est-il un ex-physicien américain d'origine japonaise âgé de 64 ans et vivant reclus en Californie? C'est ce qu'affirmait jeudi le site de Newsweek.

Né en 1949 au Japon avant d'émigrer aux Etats-Unis à l'âge de 10 ans, le retraité rencontré par le magazine n'a qu'implicitement reconnu avoir créé en 2009 le bitcoin, la monnaie virtuelle qui traverse actuellement une grave crise de confiance après la soudaine fermeture de plateformes d'échange.

Démenti

«Je ne suis plus impliqué dans cette histoire et je ne peux pas en discuter. C'est dans les mains d'autres personnes, ce sont elles qui en sont chargées maintenant», a simplement dit Dorian Satoshi Nakamoto au magazine, qui relance sa version papier vendredi.

L'identité du créateur du bitcoin fait depuis plusieurs années l'objet de nombreuses spéculations selon lesquelles Satoshi Nakamoto ne serait qu'un pseudonyme, ou le nom d'un collectif. Après la parution de l'article, la Fondation Bitcoin a affirmé dans un communiqué qu'il n'y avait toujours «aucune preuve concluante» que ce Satoshi Nakomoto soit bien l'inventeur du bitcoin.

Les allégations de Newsweek ont eu l'effet d'une bombe pour Nakamoto. Pourchassé depuis par des reporters, il a vivement démenti être le père du Bitcoin.

«Il n'admettra jamais qu'il a lancé le bitcoin»

Ce discret sexagénaire n'a pas facilité la tâche de la journaliste de Newsweeket a même appelé la police après l'avoir entendue frapper à la porte de son modeste pavillon de la banlieue de Los Angeles, selon l'enquête très fouillée publiée par le magazine. Diplômé de physique à l'université Polytechnique de Californie et père de six enfants, Satoshi Nakamoto a, au cours de sa carrière, travaillé sur des dossiers classés secret pour l'armée américaine et diverses entreprises, écrit Newsweek.

«Il y a eu un blanc complet dans sa vie pendant un moment. Vous ne serez jamais en mesure de le contacter, il niera tout. Il n'admettra jamais qu'il a lancé le bitcoin», a déclaré au magazine un de ses frères, Arthur Nakamoto.«C'est un homme brillant (...). Mathématiques, ingénierie, ordinateurs, il sait tout faire», a-t-il ajouté.

Passionné de trains miniatures

Selon Newsweek, Satoshi Nakamoto consacre aujourd'hui la plupart de son temps aux trains miniatures et ne semble pas avoir profité des millions de dollars qui lui reviendraient pour avoir conçu le code informatique crypté ayant créé le bitcoin.

Selon le récit du magazine, ses proches le décrivent comme un «libertaire» méfiant vis-à-vis des autorités et du système financier. Une de ses filles, Ilene Mitchell, raconte ainsi avoir été encouragée par son père à «ne pas dépendre du gouvernement».

Protéger son identité

Dans le manifeste annonçant en 2008 la naissance du bitcoin et signé de son nom, Satoshi Nakamoto défendait les vertus d'une monnaie virtuelle qui permettrait de s'affranchir de la tutelle des banques.

«Nous avons besoin d'un système de paiement électronique (...) permettant à deux parties qui le souhaitent de faire des transactions directement entre elles», indiquait le manifeste. Cité dans l'article, Gavin Andresen, un des responsables de la Fondation Bitcoin, assure avoir communiqué à de nombreuses reprises par courriel avec Satoshi Nakomoto mais dit ne l'avoir jamais rencontré. «Il a fait beaucoup pour protéger son identité», a-t-il précisé.

Newsweekretourne au papier

Accompagné de photos de Satoshi Nakomoto et de sa maison, ce long article sera à la une de Newsweek, qui retourne à la version papier vendredi après l'avoir abandonnée depuis fin 2012.

Alors que plusieurs médias ont commencé à traquer le paisible retraité, certains lecteurs en ligne ont accusé le magazine d'exposer cet homme à la curiosité du public. «Où est votre intégrité journalistique?», s'interrogeait un internaute tandis qu'un autre s'indignait que l'article révèle l'identité d'un homme «qui ne veut clairement pas être identifié».

(afp/S.K.)

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