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Etats-UnisL'ouragan Arthur s'affaiblit à temps pour la fête nationale

L'ouragan Arthur, premier de la saison dans l'Atlantique, a touché les côtes de la Caroline du Nord jeudi soir. Il a commencé à s'affaiblir vendredi pour devenir samedi un cyclone post-tropical.

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L'ouragan Arthur a commencé à s'affaiblir pour devenir un cyclone post-tropical. (4 juillet 2014)

L'ouragan Arthur a commencé à s'affaiblir pour devenir un cyclone post-tropical. (4 juillet 2014)

Reuters
L'ouragan Arthur a commencé à s'affaiblir pour devenir un cyclone post-tropical. (4 juillet 2014)

L'ouragan Arthur a commencé à s'affaiblir pour devenir un cyclone post-tropical. (4 juillet 2014)

Reuters
L'ouragan Arthur, premier de la saison dans l'Atlantique a touché les côtes américaines jeudi soir au niveau de la Caroline du Nord. (4 juillet 2014)

L'ouragan Arthur, premier de la saison dans l'Atlantique a touché les côtes américaines jeudi soir au niveau de la Caroline du Nord. (4 juillet 2014)

AFP

L'ouragan Arthur, premier de la saison dans l'Atlantique, s'affaiblissait vendredi en quittant les côtes de Caroline du nord (est des Etats-Unis), à temps pour permettre à cette zone très touristique de célébrer sans trop de dommages la fête nationale du 4 juillet.

Arthur a été rétrogradé de la catégorie 2 à 1 sur l'échelle de 5 de Saffir-Simpson, a indiqué à 115 heures (heure suisse) le Centre national des ouragans (NHC). Il se déplace vers le nord-est à une vitesse de 37 km/h avec des vents très forts pouvant aller jusqu'à 150 km/h.

Son centre devrait se trouver vendredi au large de la côte est américaine, passer le long de la Nouvelle-Angleterre (nord-est) dans la soirée, et de la Nouvelle-Ecosse (Canada) samedi matin. Il devrait «continuer à s'affaiblir pour devenir un cyclone post-tropical vendredi soir ou samedi», selon le NHC.

Montée des eaux

Une montée des eaux et des crues le long des côtes de Caroline du Nord, de Virginie, voire de Cape Cod plus au nord-est sont attendues, allant de 1 mètre à 1,50 m. Les pluies devraient s'atténuer avec des accumulations en Caroline du nord de 10 à 15 centimètres, voire 20 dans certains endroits, mais moins dans le nord-est.

Quelque 40'000 foyers ont été privés d'électricité dans trois comtés de Caroline du Nord, selon les autorités locales. Selon le ministère des Transports de l'Etat, l'autoroute 12, qui traverse les Outer Banks et est bordée par la mer des deux côtés, est fermée mais n'a pas subi de dommages graves. Elle devrait être rouverte samedi soir. C'est par cette voie que transitent les touristes vers cette région très fréquentée.

«Bonnes nouvelles»

Le gouverneur de Caroline du Nord Pat McCrory, lors d'une conférence de presse vendredi matin, s'est félicité des dernières «bonnes nouvelles», tout en confirmant les coupures d'électricité et des dégâts mineurs, chutes d'arbres ou pontons endommagés. Personne n'a été tué ou blessé, a-t-il dit.

Les «plages de Caroline du Nord sont ouvertes pour vous accueillir», a-t-il lancé, en demandant néanmoins aux habitants «d'écouter les autorités locales» en cas d'éventuel danger.

Le gouverneur a plaisanté sur la chemise estivale qu'il arborait en conférence de presse, prêt à partir assister à une parade du «Fourth of July», qui commémore la Déclaration d'indépendance des Etats-Unis le 4 juillet 1776.

(AFP)

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