Îles des Caraïbes – La Barbade, devenue république, a élu sa première présidente
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Îles des CaraïbesLa Barbade, devenue république, a élu sa première présidente

Sandra Mason qui était jusqu’alors la Gouverneure-générale de l’île a été élue au suffrage universel indirect. Elle prêtera serment le 30 novembre.

Sandra Mason en 2018.

Sandra Mason en 2018.

AFP

La Barbade, micro-État des Caraïbes, a tenu la première élection présidentielle de son histoire, 13 mois après avoir annoncé s’affranchir de la sujétion à la Couronne britannique pour devenir une république.

Sandra Mason, 72 ans, a été élue mercredi au suffrage universel indirect et prêtera serment le 30 novembre. Elle était jusque-là Gouverneure-générale de l’île, c’est-à-dire la représentante officielle de la reine d’Angleterre. «La Chambre et le Sénat se sont réunis pour élire le premier président de la Barbade, un nouveau jalon historique sur la voie de la république», a tweeté le gouvernement du pays.

Elizabeth II a perdu sa souveraineté sur la Barbade, l’un des derniers royaumes du Commonwealth, qui sont d’anciennes colonies britanniques devenues indépendantes.

Le divorce constitutionnel avait été annoncé en septembre 2020 par Mme Mason, dans un discours dans la capitale, Bridgetown. «Ayant obtenu son indépendance il y a plus d’un demi-siècle, notre pays ne peut nourrir aucun doute sur ses capacités à s’autogérer», avait justifié Mme Mason.

La Barbade, perle touristique des petites Antilles, est particulièrement prisée par la haute société anglo-saxonne. Couvrant seulement 430 km2, elle comptait 287’000 habitants en 2019 selon la Banque mondiale.

Île la plus orientale des Caraïbes

Avant la pandémie de Covid-19, le pays aux plages paradisiaques et aux eaux cristallines était visité chaque année par plus d’un million de touristes.

Île la plus orientale des Caraïbes, à 300 km du Venezuela, la Barbade est aussi la terre natale de la superstar mondiale Rihanna. La chanteuse, probablement une des seules personnes sur Terre à être plus connue que son pays, a d’ailleurs été officiellement nommée ambassadrice de l’État insulaire, chargée d’en favoriser le tourisme, l’éducation et les investissements.

(AFP)

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