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TélécommunicationsLa Comco donne son feu vert au rachat d'Orange Suisse

Le fonds britannique Apax Partners pourra racheter la filiale d'Orange Suisse. La commission de la concurrence a approuvé vendredi cette acquisition.

La Commission de la concurrence (COMCO) accorde son feu vert au rachat d'Orange Suisse à France Télécom par le fonds britannique Apax Partners.

Sans surprise, elle estime que l'opération ne crée ni ne renforce une position dominante et ne porte en conséquence pas préjudice à la concurrence.

Cette acquisition «ne modifie pas la structure actuelle du marché», a conclu la COMCO vendredi au terme de son examen préalable. A l'issue de cette opération, le marché suisse des télécommunications mobiles demeure caractérisé par la présence de trois grands opérateurs, à savoir Swisscom, Sunrise et Orange, ce qui assure le maintien de son dynamisme, note le gardien de la concurrence.

La Commission des télécommunications (ComCom) doit elle encore donner son aval à l'examen du transfert des concession, lequel est effectué par l'Office fédéral de la communication (OFCOM), a précisé Peter Bär, le secrétaire du régulateur du marché des télécommunications. De sources proches du dossier, le rachat devrait être finalisé à la fin du mois.

Pour mémoire, France Télécom avait annoncé juste avant Noël dernier la cession de sa filiale Orange Suisse, basée à Renens (VD), à Apax Partners pour un montant de 2 milliards de francs. Le conseil d'administration de l'opérateur français avait pour sa part donné son aval à la transaction en début janvier.

Cession d'actifs en Europe

France Télécom avait fait connaître son intention de se retirer du marché helvétique l'été dernier.

Cette décision stratégique représente le morceau de choix du programme de cession d'actifs du géant français, en quête de rationalisation de ses investissements européens.

Le géant français des télécoms avait indiqué avoir reçu cinq offres de reprise. Il évoquait des fonds d'investissement, mais aussi d'industriels. L'identité des quatre autres candidats n'a pas été révélée.

Les noms du Français Xavier Niel, patron de Free, et du milliardaire et homme politique égyptien Naguib Sawiris, ex-patron d'Orascom, avaient été évoqués parmi les repreneurs potentiels.

Dans le cadre de ce processus de rationalisation, le groupe d'outre-Jura a annoncé au début du mois la cession de se part de 35% dans l'opérateur autrichien One à la société de télécommunications de Hong Kong Hutchison.

Voyant sa part de marché décliner en Suisse depuis 2008, France Télécom a dans un premier temps, soit en 2010, envisagé de s'emparer du numéro deux helvétique Sunrise, alors propriété du groupe danois TDC, et de le fusionner avec Orange.

Toutefois, le projet a dû être abandonné face l'interdiction de la COMCO, celle-ci craignant la constitution d'un duopole entre Swisscom et l'opérateur issu de la fusion.

Inconnue quant à la marque Orange

Une inconnue demeure encore toutefois dans le cadre du rachat d'Orange Suisse par Apax sur la durée de l'exploitation de la marque Orange.

De l'avis des spécialistes, elle devrait se prolonger sur plusieurs années, du fait de l'important coût qu'entraîne la création d'une nouvelle raison sociale.

Le rachat du numéro trois helvétique des télécoms a aussi fait renaître les spéculations sur une éventuelle fusion entre Orange et Sunrise. En effet, le nouveau propriétaire de l'opérateur établi à Renens (VD) contrôle TDC, qui n'est autre que l'ancienne maison mère du numéro deux helvétique des télécommunications.

Après l'interdiction de la fusion entre Orange et Sunrise, TDC a cédé Sunrise durant l'automne 2010 au fonds d'investissement britannique CVC Capital Partners pour 3,3 milliards de francs. Apax et CVC sont donc de vieilles connaissances.

Toutefois, un nouveau mariage des numéro deux et trois du marché suisse nécessiterait l'examen de la COMCO.

(ats)

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