Football - La Copa America aura bien lieu au Brésil
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FootballLa Copa America aura bien lieu au Brésil

Alors que la pandémie est toujours aussi meurtrière dans le pays, le président Jair Bolsonaro a confirmé l’organisation de la compétition dès le 13 juin.

Le président Jair Bolsonaro a réussi à faire venir la compétition dans son pays.

Le président Jair Bolsonaro a réussi à faire venir la compétition dans son pays.

AFP

La Copa America aura finalement bien lieu au Brésil: après 24 heures d’incertitude et en dépit des critiques, le gouvernement de Jair Bolsonaro a confirmé qu’il organiserait la compétition à partir du 13 juin, en remplacement de la Colombie et de l’Argentine qui ont renoncé pour raisons sanitaires.

«Le Brésil accueillera la Copa America», a d’abord déclaré Jair Bolsonaro à Brasilia, assurant qu’au moins quatre des 27 États du pays étaient prêts à accueillir des rencontres, malgré la pandémie qui a fait plus de 465’000 morts chez le géant sud-américain.

Son chef de cabinet Luiz Eduardo Ramos, qui avait semé le doute lundi en affirmant que rien n’était encore décidé, a tweeté: «Confirmé: la Copa America aura lieu au Brésil.»

Il a ensuite précisé que les rencontres seraient disputées dans les États de Rio de Janeiro, du Mato Grosso, de Goias et du District fédéral, celui de la capitale Brasilia.

À huis clos

Alejandro Dominguez, président de la Conmebol – la confédération sud-américaine de football –, a «remercié le président Jair Bolsonaro pour sa prise de décision efficace» et assuré, sur Twitter, que le tournoi se déroulerait à huis clos et selon des «protocoles sanitaires» draconiens.

Cela ne suffira sans doute pas à calmer les vives critiques qui se font entendre depuis la décision surprise lundi par la Conmebol de confier l’organisation de la compétition au Brésil, le deuxième pays le plus endeuillé au monde par la pandémie.

Au moins cinq gouverneurs ont immédiatement refusé d’accueillir des matches pour raisons sanitaires.

«Cela me semble un risque énorme»

Depuis la Coupe du monde organisée en 2014, de nombreux stades flambant neuf appartiennent aujourd’hui à des clubs, des municipalités, ou à des États. Mercredi, les sélectionneurs de l’Argentine et du Chili ont également exprimé leur inquiétude.

«Si nous devons y aller, nous allons jouer (…) mais il y a beaucoup d’inconnues. C’est alarmant et inquiétant. Le Brésil n’est pas le lieu idéal», a déclaré mercredi l’entraîneur argentin, Lionel Scaloni, qui ignore encore où sa sélection affrontera le Chili le 13 juin, en ouverture du tournoi.

«Cela me semble un risque énorme, gigantesque, parce que pour moi la priorité c’est la santé», a abondé l’Uruguayen Martin Lasarte, sélectionneur du Chili, à la veille d’un match de qualification au Mondial-2022 contre l’Argentine.

«C’est une vraie folie d’organiser un tel événement ici», estime l’épidémiologiste José David Urbaez, du Centre d’Infectiologie de Brasilia. «Les pires phases (de la pandémie au Brésil) en 2020 étaient trois à quatre fois moins importantes que ce que nous voyons aujourd’hui», a-t-il déclaré à l’AFP.

«Championnat de la mort»

Le Brésil a connu une deuxième vague particulièrement meurtrière, le nombre de décès passant de 200’000 à 400’000 de janvier à avril.

Les restrictions ont commencé à être allégées le mois dernier quand le nombre de décès quotidiens s’est stabilisé en dessous des 2000. Mais selon les experts, l’augmentation des contaminations et des taux d’occupation des hôpitaux indique une troisième vague à venir lors des prochaines semaines, alimentée par la propagation de nouveaux variants. Donc en pleine Copa America…

Une commission d’enquête parlementaire au Sénat se penche depuis un mois sur la gestion chaotique de la crise sanitaire par le gouvernement. Mardi, son rapporteur, Renan Calheiros, a demandé à Neymar de boycotter ce tournoi qu’il qualifie de «championnat de la mort».

Message à Neymar

«Neymar, je veux m’adresser à toi. Ne sois pas d’accord avec la réalisation de cette Copa America au Brésil. Le tournoi que nous devons gagner, c’est celui de la vaccination», a-t-il lancé lors d’une audition de la commission d’enquête.

Au centre d’entraînement de la sélection, réunie près de Rio pour préparer un match de qualification au Mondial-2022 vendredi contre l’Équateur, les conférences de presse quotidiennes ont été annulées.

Les États brésiliens prêts à accueillir des rencontres ont réclamé un strict respect de protocoles sanitaires. Le gouvernement Bolsonaro a, lui, exigé un huis clos total et que les délégations soient restreintes et toutes vaccinées.

En même temps que le championnat

À ce jour, 21% des Brésiliens ont reçu au moins une dose de vaccin contre le Covid-19 et 11% ont été totalement immunisés.

Au-delà des restrictions sanitaires, qui varient selon les États, les organisateurs devront prendre en compte l’embouteillage des matches dans de nombreuses villes: le championnat brésilien vient de reprendre et ne sera pas interrompu durant la Copa America.

Et plusieurs députés de gauche ont saisi la Cour suprême pour demander l’annulation de la compétition.

(AFP)

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