Asie – La Corée du Nord affirme avoir testé un missile hypersonique
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AsieLa Corée du Nord affirme avoir testé un missile hypersonique

Pyongyang a annoncé avoir procédé à un nouveau tir de missile hypersonique mardi, le deuxième du genre en moins d’une semaine par le régime nord-coréen.

Le tir a été confirmé mardi par la Corée du Sud et le Japon.

Le tir a été confirmé mardi par la Corée du Sud et le Japon.

AFP

Le leader nord-coréen Kim Jong Un a personnellement supervisé l’essai réussi d’un missile hypersonique, le second test de ce type de la part de Pyongyang en moins d’une semaine, ont rapporté mercredi les médias d’État nord-coréens.

Le missile transportant une «ogive planante hypersonique» a touché une «cible en mer à 1000 km de distance», a déclaré KCNA, ajoutant que cet essai avait confirmé «l’excellente maniabilité de l’unité de combat hypersonique».

Des photos mises en ligne sur le site internet de «Rodong Sinmun», le journal officiel du Parti des travailleurs, au pouvoir, montrent le tir du missile, à l’aube, sous le regard du dirigeant nord-coréen Kim Jong-un entouré d’hommes en uniforme militaire.

La défense sud-coréenne a estimé que ce tir avait atteint une vitesse hypersonique et attestait clairement de «progrès» par rapport à celui de la semaine dernière. Selon le rapport de KCNA, le véhicule hypersonique a «effectué un vol plané à partir d’une zone de 600 km avant d’effectuer un vol en vrille sur 240 km.»

Cinq fois la vitesse du son

Les missiles hypersoniques atteignent généralement Mach 5, soit cinq fois la vitesse du son, voire plus. Ils sont plus rapides et plus maniables que les missiles standards, ce qui les rend plus difficiles à intercepter pour les systèmes de défense, pour lesquels les États-Unis dépensent des milliards de dollars.

Il s’agit du troisième essai nord-coréen d’un missile hypersonique à vol plané, après celui de septembre 2021 et celui de la semaine dernière, alors que le pays cherche à ajouter cette arme sophistiquée à son arsenal. «La présence de Kim Jong-un à l’essai suggère que le missile hypersonique a atteint un niveau d’achèvement satisfaisant», a déclaré Lim Eul-chul, professeur d’études nord-coréennes à l’université Kyungnam de Séoul.

Depuis l’arrivée au pouvoir de Kim Jong-un il y a dix ans, la Corée du Nord a fait progresser rapidement sa technologie militaire. Les missiles hypersoniques font partie des «premières priorités» du plan quinquennal de la Corée du Nord, avaient annoncé les médias d’État l’an dernier. Mais les analystes ont mis en doute les progrès de la Corée du Nord.

Impasse

«Il est plus exact de la décrire comme un véhicule de rentrée de manœuvre» que comme une arme hypersonique, a estimé Ankit Panda du Carnegie Endowment for International Peace à Washington. «L’arme dite hypersonique n’est pas technologiquement prête à être déployée» par la Corée du Nord, a également déclaré Leif-Eric Easley, professeur à l’université Ewha de Séoul, tout en reconnaissant que «la capacité de Pyongyang à menacer ses voisins continue néanmoins de croître».

Le projectile a été tiré au moment d’une réunion à huis clos du Conseil de sécurité des Nations Unies à propos des programmes d’armement de Pyongyang. Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré que ce lancement «viole de multiples résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies».

(AFP)

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