02.12.2014 à 19:12

VoileLa Coupe de l'America aura lieu aux Bermudes

Oracle, defender du plus vieux trophée sportif au monde, a choisi le groupe d'îles de l'Atlantique plutôt que San Diego pour la finale qui se déroulera en 2017.

La Coupe de l'America 2017, 35e du nom, aura lieu aux Bermudes, ont annoncé mardi à New York les organisateurs et détenteurs du plus vieux Trophée sportif au monde (1851). Le site de la compétition est traditionnellement choisi par le defender, en l'occurrence le milliardaire américain Larry Ellison patron d'Oracle.

San Diego - qui avait accueilli la Cup en 1988, 1992 et 1995 - a donc échoué à séduire le boss d'Oracle, qui avait arraché le trophée aux Genevois d'Alinghi en 2010 à Valence et l'avait ensuite conservé en septembre 2013 dans la baie de San Francisco, face au Golden Gate.

Ce choix des Bermudes avait fuité dès la semaine dernière dans la presse américaine selon laquelle Ellison aurait pris sa décision après une ultime concertation avec Russell Coutts, le directeur général néo-zélandais d'Oracle Team USA. Pour surprenant qu'il soit, n'est pas absurde. L'archipel de quelque 66 000 habitants et de 53,3 km2 accueille depuis 1906 la célèbre Newport to Bermuda Race, une course océanique en équipage qui rassemble certains des plus beaux voiliers de la côte est des Etats-Unis. Des régates internationales de match racing ont également lieu aux Bermudes depuis plusieurs années.

L'histoire retiendra tout de même que ce sera la première fois en 163 ans qu'un defender choisit de régater dans des eaux étrangères pour des raisons autres que géographiques. En 2007 et 2010, les Suisses d'Alinghi avaient choisi Valence faute d'être autorisés à courir en eau douce, sur le Léman.

Harvey Schiller, le responsable commercial de la "Cup", les conditions de navigation de l'archipel et assuré qu'il pourra accueillir des spectateurs à terre comme sur l'eau. Les Bermudes, a-t-il ajouté, «ont tout ce dont nous avons besoin pour faire de la Coupe de l'America 2017 un événement exceptionnel».

«Notre ambition est d'offrir une expérience vraiment inoubliable», a pour sa part affirmé le Premier ministre des Bermudes, Michael Dunkley. Il a également précisé que les bases des différentes équipes seraient rassemblées en un seul lieu. L'une des (rares) critiques formulées à l'encontre de San Francisco était la dispersion des bases dans la baie et l'absence d'un vrai village.

Le choix des Bermudes ne déclenchera sans doute pas l'enthousiasme des Néo-Zélandais, acteurs majeurs de cette compétition et qui ont été à deux doigts de l'emporter en 2013 (battus 8 régates à 9 après avoir mené 8 à 1). Il y a plusieurs raisons aux réticences des Kiwi, qui n'avaient pas caché, ces derniers mois, que leurs préférences allaient à San Diego, à défaut de revenir à San Francisco.

D'abord, les Bermudes traînent à tort ou à raison une image sulfureuse de paradis fiscal qui colle mal aux valeurs véhiculées par un sport comme la voile. Plus prosaïquement, pour un sponsor néo-zélandais, les retombées commerciales seraient beaucoup plus importantes en Californie, sur la côte Pacifique, que dans un archipel perdu au milieu de l'Atlantique.

Les six équipes ayant confirmé leur participation à la 35e Coupe de l'America sont Oracle Team USA (tenant), Artemis Racing (Su), Ben Ainslie Racing (GB), Emirates Team New Zealand (NZ), Luna Rossa Challenge (It) et Team France.

(SI)

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