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KenyaLa fermeture du camp de Dadaab reportée

Quelque 280'000 personnes vivent dans l'un des plus vastes camps de réfugiés. Il restera ouvert encore six mois.

Le gouvernement kényan a annoncé mercredi qu'il repoussait de six mois la date de fermeture de l'immense camp de réfugiés de Dadaab, initialement prévue fin novembre. Il répond ainsi à une requête du Haut Commissariat de l'ONU pour les Réfugiés (HCR).

«Je souhaite annoncer que le gouvernement a accepté la demande de repousser de six mois la date limite pour l'achèvement du rapatriement des réfugiés somaliens et la fermeture du complexe de Dadaab», a déclaré mercredi le ministre de l'Intérieur kényan Joseph Nkaissery à la presse. «Le rapatriement se poursuivra de façon humaine, digne et en sécurité», a-t-il ajouté.

Majorité de Somaliens

Nairobi avait pris de court les réfugiés, les agences humanitaires, l'ONU et les partenaires occidentaux du Kenya en annonçant le 6 mai sa décision de fermer Dadaab à la fin novembre.

Complexe tentaculaire, Dadaab, situé près de la frontière avec la Somalie, est un des plus grands au monde. Il abrite actuellement quelque 280'000 réfugiés, en très grande majorité des Somaliens ayant fui depuis 1991 la guerre civile, les exactions des islamistes radicaux et des sécheresses à répétition.

Raisons de sécurité

Pour justifier sa décision, le gouvernement kényan avait mis en avant la sécurité nationale. Il avait affirmé, sans en fournir la preuve, que c'est là qu'avaient été planifiées les attaques des islamistes somaliens shebab contre le centre commercial Westgate à Nairobi en 2013 et l'université de Garissa en 2015.

L'annonce de la fermeture du complexe et le programme de retours «volontaires» mis en place depuis ont suscité de nombreuses critiques des organisations de défense de droits humains. Elles accusent le Kenya d'user de coercition pour forcer les réfugiés à retourner vivre dans un pays toujours très instable et en proie à une insécurité chronique.

(ats)

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