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tennisLa France rappelle Noah pour reconquérir enfin la Coupe Davis (PAPIER GENERAL)

Par Ludovic LUPPINO

Paris, 21 sept 2015 (AFP) - Sera-t-il l'homme providentiel ? Yannick Noah, lauréat de Roland-Garros en 1983, fait son retour à la tête de l'équipe de France de Coupe Davis pour l'aider à reconquérir enfin le Saladier d'argent qui la fuit depuis quatorze ans.

Le come-back du capitaine vainqueur des campagnes de 1991 et 1996 n'était plus qu'un "secret de Polichinelle" après l'éviction brutale d'Arnaud Clément, vendredi.

La Fédération française de tennis a soumis le choix de Noah la semaine dernière à son bureau fédéral qui l'a officiellement nommé lundi "pour la campagne 2016".

L'ancien joueur, qui prend pour la troisième fois les commandes de l'équipe de France, donnera une conférence de presse mardi (14h00 locales, 12h00 GMT) à Roland-Garros.

Considéré comme un formidable meneur d'hommes, le dernier Français lauréat des Internationaux de France chez les hommes aura la lourde tâche de guider la génération Tsonga-Gasquet-Monfils-Simon vers un premier sacre.

Depuis 2001, date de sa dernière victoire, la France a subi trois échecs en finale: en 2002 contre la Russie, en 2010 face à la Serbie de Novak Djokovic et en 2014 contre la Suisse de Roger Federer et Stan Wawrinka.

Après cette dernière finale à Villeneuve-d'Ascq (France), Clément, nommé en 2013, avait conservé son poste mais l'élimination en quarts de finale en juillet en Grande-Bretagne a précipité la fin de son mandat, un an avant son terme.

Les dirigeants du tennis français ont donc sollicité Noah, qui avait manifesté son souhait de reprendre les rênes de l'équipe de France il y a un peu plus d'un an à l'issue de la défaite contre les Helvètes.

Plus de trente ans après sa victoire à Roland-Garros, ce fils d'un footballeur camerounais et d'une enseignante française reste une idole pour une bonne partie de la population française. Parce qu'il a su prolonger son succès en se lançant dans une carrière de chanteur et dans l'action sociale, son aura a depuis longtemps dépassé l'enceinte des stades.

On le trouve ainsi de 2007 à 2012 au palmarès des personnalités préférées des Français, entre l'abbé Pierre (avant lui) et Jean-Jacques Goldman (après).

"People" qui a souvent déménagé entre Paris, New York et la Suisse (brièvement dans les années 1990, ce qui lui vaudra des ennuis avec le fisc), ce père de cinq enfants, dont le basketteur de NBA Joakim Noah, montre par les actes son souci de l'autre.

Dans le domaine du sport, il reste associé à la "France qui gagne", grâce à ses succès en tant que joueur puis comme capitaine.

Vainqueur de Roland-Garros en simple et en double, il avait relancé la machine française en Coupe Davis en galvanisant ses amis Guy Forget et Henri Leconte en finale de l'édition 1991 contre les Etats-Unis. Cela faisait 59 ans que la France n'avait plus remis la main sur le trophée...

Doué pour la préparation mentale, capable de sublimer les joueurs par ses paroles et son charisme, il avait guidé les "Bleus" vers un autre Saladier d'argent en 1996. Chez les filles aussi, la méthode Noah a payé puisqu'il a mené en 1997 Mary Pierce, Nathalie Tauziat et consorts à une victoire en Fed Cup, la première pour la France.

Depuis une vingtaine d'années, il s'est tenu éloigné du circuit professionnel même s'il a ponctuellement prodigué ses conseils à Amélie Mauresmo puis, dernièrement, au jeune espoir français Lucas Pouille.

Son principal chantier sera de gérer les ego. "Il faudra qu'il soit prudent, c'est une autre génération. Ce sera compliqué de faire comme il faisait il y a quelques années", a estimé son prédécesseur Arnaud Clément, qui a eu l'impression "d'avoir été trahi" par la Fédération française.

Noah, 55 ans, pourrait être épaulé par un autre ex-N.1 français, Cédric Pioline, 46 ans, double finaliste en Grand Chelem -- à Wimbledon et à l'US Open -- qui avait confirmé son intérêt pour les Bleus en marge de l'US Open. Mais la FFT n'en a rien dit lundi.

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(AFP)

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