Espace – La fusée Ariane 6 en route vers Kourou pour des essais
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EspaceLa fusée Ariane 6 en route vers Kourou pour des essais

Les principaux éléments de la fusée Ariane 6 ont quitté leurs sites de production européens pour la Guyane, où ils seront testés sur leur pas de tir avant le vol inaugural du lanceur.

Le site de lancement d’Ariane 6 à Kourou, dans le territoire français de Guyane.

Le site de lancement d’Ariane 6 à Kourou, dans le territoire français de Guyane.

AFP

L’étage principal de la fusée équipé de son moteur Vulcain 2.1 a quitté son site d’assemblage des Mureaux, près de Paris, sur une barge remontant la Seine jusqu’au port du Havre où il a été embarqué sur un navire, a annoncé mardi ArianeGroup.

Celui-ci a ensuite rallié Brême (Allemagne) pour y charger l’étage supérieur et son moteur Vinci avant de prendre la mer en direction de la Guyane française. «L’arrivée des deux étages au Centre spatial guyanais est prévue mi-janvier», précise ArianeGroup dans un communiqué, en prévision du vol inaugural du lanceur.

«Ce premier exemplaire complet d’Ariane 6 est destiné aux essais combinés du lanceur avec son nouveau pas de tir», spécifiquement construit pour la fusée sous l’égide du Cnes, l’agence spatiale française.

Vol inaugural en avril

Le début de ces essais, première rencontre entre le lanceur et son pas de tir, est prévu en avril. Le vol inaugural de la fusée, dont les étages sont en cours d’assemblage, est lui prévu cet été, suivant le résultat des essais combinés.

Interface fusée-pas de tir, remplissage et vidange des réservoirs, logiciels de vols… «Il est essentiel d’anticiper tous les risques potentiels et de finaliser toutes les vérifications dans les conditions les plus proches possibles du vol pour assurer la réussite du lancement inaugural d’Ariane 6», explique Franck Huiban, directeur des programmes civils d’ArianeGroup, cité dans le communiqué.

Une fois à Kourou, les deux étages seront assemblés à l’horizontale dans le bâtiment d’assemblage lanceur (BAL). Le lanceur sera ensuite positionné à la verticale sous son portique mobile où les propulseurs d’appoint, les boosters, seront fixés.

«Il s’agit ici d’un changement majeur par rapport à Ariane 5, puisque Ariane 6 reçoit ses boosters à poudre et sa partie haute (incluant coiffe et charge utile) directement sur le pas de tir» et non dans un bâtiment d’assemblage, note l’entreprise. Pour ces essais combinés, Ariane 6 ne décollera pas mais le moteur Vulcain de son étage principal sera allumé à plusieurs reprises.

Un autre exemplaire de l’étage supérieur, équipé de son moteur réallumable Vinci destiné à fonctionner dans le vide spatial, s’apprête de son côté à être testé à Lampoldshausen (Allemagne).

(AFP)

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