Publié

Marée noireLa justice américaine ajourne le procès BP

Le procès qui devait s'ouvrir lundi aux États-Unis pour établir les responsabilités du groupe BP dans la marée noire du golfe du Mexique en 2010 a été ajourné d'une semaine en raison de pourparlers.

L'explosion le 20 avril 2010 de la plateforme Deepwater Horizon a répandu des centaines de millions de litres de bruts dans le golfe du Mexique.

L'explosion le 20 avril 2010 de la plateforme Deepwater Horizon a répandu des centaines de millions de litres de bruts dans le golfe du Mexique.

Keystone

La justice américaine a décidé dimanche de donner plus de temps à des pourparlers en vue d'un éventuel accord. Des dizaines de milliards de dollars sont en jeu dans cette procédure pour déterminer les responsabilités du géant pétrolier britannique et de ses sous-traitants dans la pire catastrophe écologique de l'histoire des États-Unis.

«Pour des raisons d'efficacité de la justice et pour permettre aux parties de faire davantage de progrès dans leurs discussions pour trouver un accord», l'ouverture du procès a été ajournée au 5 mars, a décidé le tribunal de la Nouvelle-Orléans devant lequel le procès doit avoir lieu.

Le groupe pétrolier et les plaignants ont confirmé dans un communiqué commun l'ajournement pour leur permettre de poursuivre les pourparlers, mais ont souligné «que rien n'assure que ces discussions vont mener à un accord».

Appel lancé

Le directeur général de BP Bob Dudley a lui encore émis l'espoir dimanche, dans une interview au Sunday Telegraph, de «trouver des accords» avec la justice américaine.

De nombreuses plaintes au civil du gouvernement américain, d'entreprises et de particuliers accusent elles BP et ses principaux sous-traitants Transocean et Halliburton d'avoir fermé les yeux ou négligé les signes avant- coureurs de la catastrophe.

L'explosion le 20 avril 2010 de la plateforme Deepwater Horizon, à quelque 80 km au large de La Nouvelle-Orléans (Louisiane, sud des États-Unis), a fait 11 tués et répandu des centaines de millions de litres de brut dans le golfe du Mexique jusqu'à la fermeture du puits quatre mois plus tard.

Un juge fédéral doit désormais établir si BP et/ou ses sous- traitants ont commis une «faute lourde» et fixer les dommages et intérêts.

(ats)

Votre opinion