WikiLeaks: La justice britannique refuse l’extradition d’Assange vers les États-Unis
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WikiLeaksLa justice britannique refuse l’extradition d’Assange vers les États-Unis

La demande d’extradition du fondateur de WikiLeaks a été rejetée lundi par un tribunal de Londres, qui a invoqué un risque de suicide. Les États-Unis veulent le juger pour espionnage après la publication de quelque 700’000 documents confidentiels.

Julian Assange risque 175 ans de prison aux États-Unis pour avoir diffusé des documents classifiés sur les activités militaires et diplomatiques américaines, notamment en Irak et en Afghanistan. (Photo d’archives)

Julian Assange risque 175 ans de prison aux États-Unis pour avoir diffusé des documents classifiés sur les activités militaires et diplomatiques américaines, notamment en Irak et en Afghanistan. (Photo d’archives)

AFP

Invoquant un risque de suicide, la justice britannique a rejeté lundi la demande d’extradition du fondateur de WikiLeaks Julian Assange vers les États-Unis, qui le réclament pour la publication de centaines de milliers de documents confidentiels.

La bataille judiciaire autour de l’Australien de 49 ans, devenu pour ses soutiens un symbole du combat pour la liberté d’informer, ne s’arrêtera sans doute pas là: la décision rendue par la juge Vanessa Baraitser est susceptible d’appel. Cette dernière a estimé que «les procédures décrites par les États-Unis ne vont pas l’empêcher de se suicider (..) pour des raisons de santé mentale».

Une audience doit se tenir dans l’après-midi pour savoir s’il doit être libéré. Ce jugement a été accueilli par une explosion de joie par la trentaine de manifestants réunis devant l’Old Bailey, qui se sont mis à crier et à s’étreindre. Le point levé, ils ont hurlé «Libérez Julian Assange» et «Nous avons gagné!»

Dans la salle d’audience, l’avocate Stella Moris, avec qui Julian Assange a eu deux enfants pendant sa réclusion à l’ambassade d’Équateur à Londres, a fondu en larmes.

Plus de 700’000 documents

L’Australien risque aux États-Unis 175 ans de prison pour avoir diffusé, à partir de 2010, plus de 700’000 documents classifiés sur les activités militaires et diplomatiques américaines, notamment en Irak et en Afghanistan.

Les États-Unis reprochent au fondateur de WikiLeaks d’avoir mis en danger des sources des services américains, accusation qu’il conteste. Parmi les documents publiés figurait une vidéo montrant des civils tués par les tirs d’un hélicoptère de combat américain en Irak en juillet 2007, dont deux journalistes de l’agence Reuters.

Arrêté en avril 2019

Julian Assange a été arrêté en avril 2019 après sept ans derrière les murs de l’ambassade d’Équateur à Londres, où il s’était réfugié après avoir enfreint les conditions de sa liberté sous caution, craignant une extradition vers les États-Unis ou la Suède, où il a fait l’objet de poursuites pour viol qu’il conteste et qui ont depuis été abandonnées.

Il revenait à la justice britannique de déterminer si la demande américaine d’extradition qui lui est soumise respecte un certain nombre de critères légaux, et notamment si elle n’est pas disproportionnée ou incompatible avec les droits humains.

Pendant les cinq semaines d’audience en février et en septembre, les avocats de Julian Assange ont dénoncé une procédure «politique» fondée sur des «mensonges». Or, soulignent-ils, l’accord américano-britannique interdit «expressément» les extraditions pour les «infractions politiques».

«Pulsions suicidaires»

Un psychiatre l’ayant examiné avait alors évoqué un risque de suicide «très élevé» s’il devait être extradé vers les États-Unis. Les pulsions suicidaires de Julian Assange «proviennent de facteurs cliniques (…) mais c’est l’imminence de l’extradition qui déclenchera la tentative», avait déclaré le psychiatre Michael Kopelman lors d’une audience fin septembre, estimant que son état «se détériorera considérablement» s’il est extradé.

Les conditions de détention du fondateur de WikiLeaks ont été dénoncées par le rapporteur de l’ONU sur la torture Niels Melzer. Dans une lettre ouverte à Donald Trump le 22 décembre, il avait demandé au président américain sortant de gracier le fondateur de WikiLeaks, qui n’est selon lui «pas un ennemi du peuple américain».

Outre les possibilités d’appel, la position de l’administration du futur président américain Joe Biden à l’égard du fondateur de WikiLeaks reste une inconnue. Julian Assange se trouve sous le coup de poursuites lancées sous la présidence de Donald Trump. Sous son prédécesseur Barack Obama, qui avait Joe Biden pour vice-président, la justice américaine avait renoncé à poursuivre le fondateur de WikiLeaks.

Mais il y a tout juste dix ans, celui qui accédera dans moins d’un mois à la Maison-Blanche avait comparé Julian Assange à un «terroriste high-tech».

Edward Snowden salue le rejet

Le lanceur d’alerte et ex-consultant du renseignement américain Edward Snowden a salué lundi le refus de la justice britannique d’extrader vers les États-Unis Julian Assange, disant espérer que cette décision marquera «la fin» des poursuites visant le fondateur de Wikileaks. «Pourvu que ce soit la fin (de cette affaire)», a écrit sur Twitter Edward Snowden, en réponse à un message rapportant la décision britannique.

Réfugié en Russie depuis 2013, Edward Snowden est lui aussi recherché par les États-Unis après avoir transmis à la presse des dizaines de milliers de documents prouvant l’étendue des activités de l’Agence nationale de sécurité américaine (NSA), et démontrant l’ampleur de la surveillance électronique exercée par Washington.

Inculpé d’«espionnage» dans son pays, Edward Snowden risque jusqu’à 30 ans de prison. Privé de son passeport américain sur demande de Washington, il s’était retrouvé à Moscou en mai 2013 après y être arrivé depuis Hong Kong et dans l’intention de trouver refuge en Amérique latine. Il s’était finalement retrouvé bloqué en Russie, où il a obtenu l’asile et dont il a récemment demandé la nationalité.

(AFP)

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