Ecran noir - La légende du cinéma d’arts martiaux Sonny Chiba meurt du Covid

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Écran noirLa légende du cinéma d’arts martiaux Sonny Chiba meurt du Covid

Le Japonais, héros de «The Street Fighter» et vu notamment dans «Kill Bill», est décédé de complications liées au virus. Il avait 82 ans.

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Sonny Chiba est culte hors du Japon pour son rôle d’homme de main ultra violent dans la trilogie «The Street Fighter» (1974).

Sonny Chiba est culte hors du Japon pour son rôle d’homme de main ultra violent dans la trilogie «The Street Fighter» (1974).

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Quelques affiches de ces autres rôles où Sonny Chiba laissait éclater ses talents en arts martiaux.

Quelques affiches de ces autres rôles où Sonny Chiba laissait éclater ses talents en arts martiaux.

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«Dragon Princess» (1976).

«Dragon Princess» (1976).

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Sonny Chiba, expert en arts martiaux et légende du cinéma japonais qui figurait notamment dans «Kill Bill» de Quentin Tarantino, est mort de complications liées au Covid-19 à l’âge de 82 ans, a-t-on appris jeudi auprès de son agent.

«Sonny est décédé hier du Covid-19 C’était un ami super et un client formidable. Un homme tellement humble, attentionné et amical», a déclaré à l’AFP Timothy Beal.

Né Sadaho Maeda en 1939 à Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, Sonny Chiba s’était consacré à un grand nombre d’arts martiaux dans les années 1960, devenant notamment un expert en karaté, sa discipline de prédilection.

De «X-Or» à Tarantino

Cette science lui avait permis de devenir un acteur très prolifique dans les films et séries japonaises, avec quelque 125 performances pour le compte des célèbres studios Toei qui l’avaient recruté lors d’un concours de nouveaux talents. En 1977, il incarne Golgo 13 dans le deuxième film live adapté du manga sur le sniper d’élite. Il joue notamment Bolzar, le papa de X-Or dans la série du même nom diffusée dans les années 80 dans «Récré A2».

Dans la foulée du succès mondial de Bruce Lee, Sonny Chiba s’était illustré en dehors du Japon avec un personnage d’homme de main ultra-violent dans «The Street Fighter». C’est cette trilogie que voit au cinéma Clarence Worley (Christian Slater) le jour où il rencontre Alabama (Patricia Arquette) dans «True Romance» (1993), un film de Tony Scott dont le scénario est signé Quentin Tarantino. Ce dernier avait été marqué dans sa jeunesse par la performance de Sonny Chiba dans «The Street Fighter»

Plus tard, le réalisateur américain avait fait appel à l’acteur japonais pour incarner dans «Kill Bill» Hattori Hanzo, le samouraï reconverti en cuisinier qui forge un sabre pour aider Uma Thurman à accomplir sa vengeance.

En 2006, Sonny Chiba avait aussi joué un rôle dans «Fast and Furious: Tokyo Drift» de Justin Lin.

(Lematin.ch / AFP)

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