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TélévisionLa Madame Peel de «Chapeau Melon…» s’est éteinte

Diana Rigg, la plus célèbre des partenaires de John Steed dans la série, est décédée à 82 ans. Elle avait également été l’épouse de James Bond et la reine des épines dans «Game of Thrones».

par
Michel Pralong
Patrick Macnee était John Steed et Diana Rigg la délicieuse Emma Peel

Patrick Macnee était John Steed et Diana Rigg la délicieuse Emma Peel

KEYSTONE

La comédienne Diana Rigg s’est éteinte ce jeudi 10 septembre à 82 ans, annonce la presse britannique. Elle était devenue mondialement connue grâce à son rôle d’Emma Peel, dans la série «Chapeau melon et bottes de cuir», aux côtés de Patrick Macnee. Elle n’y joua que trois ans, mais son élégance, son charme et sa malice marquèrent les esprits. Plusieurs actrices vinrent épauler John Steed dans les saisons suivantes, mais aucune ne parvint à faire oublier Madame Peel.

Née le 20 juillet 1938 à Doncaster, dans le Yorkshire (GB), Diana Rigg fait ses débuts sur scène en 1957 et rejoint deux ans plus tard la prestigieuse troupe de théâtre, la Royal Shakespeare Company. Si elle brille sur scène, la télévision lui permet d’être beaucoup plus connue lorsqu’elle devient Emma Peel dans «Chapeau melon et bottes de cuir» en 1965. Rôle qu’elle tiendra, alignant les tenues d’une rare élégance, jusqu’en 1968. Se sentant enfermée dans ce personnage, elle préfère aller voir ailleurs. Pour se retrouver aux côtés d’un autre agent secret, encore plus célèbre… James Bond.

Madame Bond

Elle incarne en effet Teresa di Vicenzo, dite Tracy dans «Au service secret de Sa Majesté» en 1969, film dans lequel James Bond est joué pour l’unique fois par George Lazenby. C’est également la seule fois où 007 craque et épouse l’une de ses conquêtes. Diana Rigg fut donc la seule Madame Bond.

Le 23 novembre 1968, Diana Rigg arrive à Zurich pour tourner des scènes de James Bond.

Le 23 novembre 1968, Diana Rigg arrive à Zurich pour tourner des scènes de James Bond.

KEYSTONE

George Lazenby a d’ailleurs réagi jeudi sur Instagram: «Je suis tellement triste d’apprendre la mort de Diana Rigg. Elle a indiscutablement élevé mon jeu d’acteur quand nous avons tourné «Au service secret de Sa Majesté» en 1968-9. Je me souviens de la conférence de presse au Dorchester à Londres, sachant qu’elle allait jouer ma femme. Nous nous sommes amusés ensemble sur le tournage du film en Suisse et au Portugal. Sa grande expérience m’a vraiment aidé. Nous étions de bons amis sur le plateau. On a beaucoup parlé de nos supposées différences, mais c’était la presse à la recherche d’un reportage. J’étais désolé d’avoir perdu ma femme dans le film à la fin. La mort de Contessa Teresa di Vincenzo Draco a été un moment de cinéma mémorable, il y a plus de 50 ans. En tant que ma nouvelle épouse, Tracy Bond, j’ai pleuré sa perte. Maintenant, en apprenant la mort de Dame Diana, je pleure à nouveau. Mes plus sincères condoléances pour sa famille. Love. George xx»,

La carrière de Diana Rigg se poursuit ensuite essentiellement sur les planches et dans des téléfilms. On la reverra quelques fois au cinéma, comme dans «Meurtres au soleil», aux côtés de Peter Ustinov et Jane Birkin en 1982. Mais elle fait son grand retour dans une série connue mondialement en 2013, en interprétant Dame Olenna Tyrell, appelée la reine des Épines, dans «Game of Thrones»,

Elle fut une machiavélique Olenna Tyrell dans «Game of Thrones».

Elle fut une machiavélique Olenna Tyrell dans «Game of Thrones».

HBO

Faite commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique en 1988 puis Dame commandeur en 1994 pour sa carrière exceptionnelle en Grande-Bretagne, Diana Rigg épouse Menachem Gueffen, un peintre israélien en 1973, dont elle divorce en 1975. En 1977, elle a une fille, Rachael, avec Archibald Hugh Stirling, qu’elle épouse en 1982. Leur mariage a duré jusqu’en 1990.

Diagnostiquée d’un cancer en mars dernier, elle a «passé ses derniers mois à réfléchir joyeusement à sa vie extraordinaire, pleine d’amour, de rires, avec une profonde fierté pour sa profession», a écrit sa fille Rachael Stirling. «Elle va me manquer au-delà des mots».

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13 commentaires
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morane

10.09.2020 à 17:56

Adorable...Fantasme de ma jeunesse.

Mcn

10.09.2020 à 17:17

Bon voyage miss Peel

Papa doc

10.09.2020 à 17:11

Tiens un bout de ma jeunesse s'en va.... RIP