Football - La Real Sociedad remporte la Coupe du Roi
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La Real Sociedad a remporté la Coupe du Roi en battant son rival basque, l'Athletic Bilbao (1-0), à Séville. C’est le troisième sacre de son histoire, 34 ans après avoir soulevé le trophée pour la dernière fois.

La Real Sociedad décroche sa première Coupe du Roi depuis 34 ans.

La Real Sociedad décroche sa première Coupe du Roi depuis 34 ans.

AFP

Mikel Oyarzabal a offert à la Real Sociedad sa première Coupe du Roi depuis 1987 en transformant un penalty face au rival basque, l'Athletic Bilbao (1-0) samedi à Séville, et a ainsi offert un dénouement épique à une édition 2020 historique.

Repoussée d'une année en raison de la pandémie de Covid-19 qui avait paralysé le football européen au printemps dernier, la Coupe du Roi 2020 a enfin connu son épilogue au stade olympique de Séville samedi soir, après 350 jours d'attente... sur un penalty transformé par l'inévitable international espagnol et capitaine de la Real Sociedad, Mikel Oyarzabal (63e).

Un sacre mérité pour la Real Sociedad, qui vient couronner le jeu séduisant proposé par les hommes d'Imanol Alguacil depuis deux saisons, et dont on a encore eu un aperçu samedi, pour cette première finale de Coupe du Roi de l'histoire entre les deux voisins rivaux du Pays Basque.

L'énorme averse qui a douché la pelouse quelques secondes après le coup d'envoi semble avoir refroidi les joueurs, plus effrayés les uns que les autres à l'idée de commettre une erreur fatale sous les trombes d'eau.

L'équipe qui a le mieux commencé la partie a été la Real Sociedad, avec son jeu de multiples passes courtes à l'entrée de la surface adverse, son remuant côté droit et la mobilité d'Alexander Isak, à la limite de propulser des centres dans les filets adverses à plusieurs reprises (19e, 25e, 41e).

Mais l'Athletic Bilbao a aussi eu ses chances, sur des contre-attaques éclair et des centres incisifs... et cette grosse frappe des trente mètres d'Inigo Martinez, renvoyée par-dessus sa barre transversale du bout des doigts par Alex Remiro.

Théâtral penalty

À la reprise, une fois que la pluie a cessé, l'arbitre a longtemps hésité à siffler pénalty pour une main d'Inigo Martinez à la limite de la surface, mais a finalement ordonné un simple coup franc.

C'était quelques minutes avant le tournant du match: à la 61e, ce même Martinez a accroché par derrière Portu dans la surface. L'arbitre a sifflé penalty et adressé un carton rouge au défenseur international de l'Athletic... avant de revoir l'action sur vidéo et de rappeler Martinez pour adoucir sa sanction en un simple jaune.

L'Athletic a fini le match à onze, mais Oyarzabal a transformé quand même ce théâtral penalty (63e) pour offrir sa troisième Coupe du Roi à la Real Sociedad.

Déjà vainqueur de la Supercoupe d'Espagne le 17 janvier dernier face au Barça, et qualifié pour la finale de la Coupe d'Espagne 2021 le 17 avril prochain encore face au Barça dans ce même stade de la Cartuja à Séville, l'Athletic a trébuché, samedi soir, tout simplement.

Pour la Real Sociedad, auteur d'un début de saison canon avant de flancher en 2021, et de sombrer le 21 mars dernier à domicile face à la bande à Lionel Messi (6-1), ce sacre redonne des ailes dans la course à l'Europe: les joueurs de Saint-Sébastien sont actuellement cinquièmes en Liga, à dix points des places qualificatives pour la Ligue des champions.

Alors que des heurts entre supporters et forces de l'ordre ont entaché l'après-midi à Bilbao, à près de mille kilomètres du Pays Basque aucun débordement n'a eu lieu dans le stade olympique de Séville, à peine garni d'une centaine de journalistes et d'environ 300 invités (par les clubs ou la fédération espagnole) en raison des restrictions sanitaires.

Même en Andalousie, même sous la pluie, la fête du football basque a été totale.

(AFP)

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