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Grande-BretagneLa reine baptise au whisky un porte-avions géant à son nom

Il s'agit du plus grand bâtiment de guerre jamais construit au Royaume-Uni. Selon la tradition, la reine a brisé sur la coque une bouteille de whisky.

Le HMS Queen Elizabeth embarquera jusqu'à 1.600 hommes d'équipage.

Le HMS Queen Elizabeth embarquera jusqu'à 1.600 hommes d'équipage.

Keystone

La reine Elizabeth a baptisé vendredi un porte-avions géant à son nom, fierté de la Royal Navy, en brisant sur la coque une bouteille de whisky au lieu de l'habituel champagne, au cours d'une cérémonie au chantier naval écossais de Rosyth.

Face au plus grand bâtiment de guerre jamais construit au Royaume-Uni --trois fois plus long que la façade du Palais de Buckingham avec ses 280 mètres, et haut comme les chutes du Niagara-- la souveraine a déclaré: «Puisse Dieu le bénir et ceux qui navigueront à son bord». «Le navire et les avions qui opéreront depuis son pont vont inaugurer une nouvelle ère passionnante en matière de capacité opérationnelle et de coopération incluant la Royal Navy et la Royal Air Force aussi bien que des partenaires internationaux au premier rang desquels figurent les Etats-Unis et la France», a souligné la reine.

Le HMS Queen Elizabeth embarquera jusqu'à 1.600 hommes d'équipage, ainsi que quatre hélicoptères de combat et 36 avions F-35 américains. Cependant, le navire aujourd'hui encore à l'état de structure vide, n'effectuera ses premiers essais en mer qu'en 2017 et ne sera véritablement opérationnel qu'en 2020. Il comblera alors un manque dans le dispositif de la Royal Navy, privée depuis 2010 de porte-avions pour des considérations d'économies budgétaires.

6,2 milliards de livres

Un second bâtiment de même classe, de 65.000 tonnes, est programmé. Il portera le nom de HMS Prince of Wales, le titre du prince Charles, héritier du trône. Le coût total du programme est évalué à 6,2 milliards de livres (7,8 milliards d'euros). En retard et aux devis dépassés, il a suscité la controverse.

L'opposition travailliste et certains députés de la majorité ont dénoncé son coût faramineux, tandis que des stratèges s'interrogeaient sur le bien-fondé de l'investissement à l'heure où la menace militaire a changé de nature, les militaires étant plus préoccupés par le terrorisme que par un conflit conventionnel. Outre la reine de 88 ans et son époux le duc d'Edimbourg, grand amiral de la Royal Navy, les deux Premiers ministres du Royaume-Uni et d'Ecosse cohabitaient dans la tribune officielle, vendredi.

L'unioniste David Cameron et le séparatiste Alex Salmond s'opposent à propos du référendum historique convoqué le 18 septembre en Ecosse. Le single malt écossais choisi pour baptiser le navire-amiral provient d'une distillerie ouverte en 1777 sur l'île d'Islay, la plus méridionale de l'archipel des Hébrides.

(AFP)

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