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HOCKEY SUR GLACELa Russie trop forte pour la France et Huet

Les Tricolores n'ont rien pu faire contre les favoris du tournoi. Ils se sont inclinés 3-0. Tous les demi-finalistes sont connus.

Grande favorite du tournoi, la Russie n'a absolument pas eu peur face à une équipe de France trop limitée pour espérer gêner Malkin et consorts. Malgré un excellent Cristobal Huet, les Bleus ont encaissé le premier but après cinq minutes de la canne d'Anisimov. Le centre des Columbus Blue Jackets s'est baladé dans la zone avant de déjouer le portier de Lausanne. Débarqué il y a peu en Biélorussie, Evgeni Malkin a pris une part prépondérante au succès des hommes d'Olegs Znaroks en réussissant le deuxième but à la 21e et en assistant Kutuzov sur le 3-0 tombé à la 48e. L'émergence de la vedette des Pittsburgh Penguins a permis à Alex Ovechkin de se faire beaucoup plus discret. Blessé au genou droit à la suite d'un choc avec l'Allemand Marcus Kink lundi soir, le capitaine de la Sbornaja a jugé qu'il se sentait assez bien pour participer à ce quart de finale.

Les Tchèques se font peur

Les Tchèques de Vladimir Ruzicka ont été les premiers à se qualifier pour les demi-finales, mais ils ont tremblé jusque dans les derniers instants. Tout allait pourtant parfaitement bien pour les Tchèques. Menés 1-0 après sept minutes de jeu, Jaromir Jagr et ses coéquipiers ont rapidement égalisé par Rolinek. Dans le tiers médian, ils ont profité d'une pénalité de cinq minutes contre Abdelkader pour prendre deux longueurs d'avance grâce à Hertl et Cervenka. Et à la 37e, Nemec a mis un point d'honneur à une magnifique période tchèque. Trop mous pour réagir, les Américains ont attendu les ultimes battements de la partie pour revenir au score. En treize secondes (59e et 60e), Tyler Johnson a inscrit deux buts et redonné espoir à tout un pays. Les USA ont ensuite poussé tant et plus, mais le portier Alexander Salak n'a plus rien laissé passer.

Le Canada tombe face à la Finlande

La Finlande a créé une petite surprise en dominant le Canada, sorti une troisième fois de suite à ce stade de la compétition lors d'un Mondial. Mais les champions olympiques ne peuvent s'en prendre qu'à eux-mêmes: ne menaient-ils pas 2-1 à la fin de la période médiane? Seulement voilà, deux erreurs ont brisé les espoirs des joueurs à la feuille d'érable. A la 41e, c'est un tir de Hietanen qui a offert le 2-2 à la Finlande. Incapable de bloquer le lancer du défenseur du Torpedo Nizhny Novgorod, le gardien Ben Scrivens a redonné vie aux Lions nordiques. Puis à la 57e, Myers a précipité la défaite des siens en effectuant une désastreuse sortie de zone. Lehtera s'est arraché pour transmettre le puck à Pakarinen qui l'a glissé entre les jambes de Scrivens.

La Suède souffre contre l'organisateur

La Suède n'a pas eu la vie facile face à la Biélorussie dans le dernier match de la soirée. Tenant du titre, le Tre Kronor a connu quelques problèmes au cours d'un deuxième tiers remporté par des hôtes poussés par leur fervent public. Le Canadien Platt, naturalisé biélorusse, s'est fait l'auteur d'un but et d'une passe décisive. Les Biélorusses ont manqué une superbe opportunité à la 53e sur un penalty raté par Kalyuzhny. Coupable de la faute qui a entraîné le penalty, Ekholm s'est rattrapé moins d'une minute plus tard en inscrivant le but de la victoire après avoir contourné la cage. Les joueurs de Glen Hanlon ont tenté d'égaliser, mais ils n'ont pu répéter le miracle de Salt Lake City en 2002 lorsqu'ils avaient éliminé la Suède en quarts de finale des Jeux.

Minsk. Championnat du monde. Quarts de finale:

Etats-Unis - République tchèque 3-4 (1-1 0-3 2-0)

Russie - France 3-0 (1-0 1-0 1-0)

Canada - Finlande 2-3 (0-1 2-0 0-2)

Suède - Biélorussie 3-2 (1-0 1-2 1-0)

Ordre des demi-finales (samedi). 13h45:Russie - Suède.

17h45:République tchèque - Finlande.

(SI)

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