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footLa Suisse décroche son billet pour le Mondial-2014 en Albanie (COMPTE RENDU)

LAUSANNE, 11 oct 2013 (AFP) - La Suisse a empoché son billet pour la Coupe du monde 2014 de football vendredi soir, en arrachant une victoire difficile 2 à 1 (0-0) face à la modeste Albanie dans le vieux stade de Tirana.

La Nati, intouchable en tête du Groupe E, verra donc bien les pelouses brésiliennes, où elle disputera son troisième Mondial d'affilée. Le sélectionneur de la Suisse Ottmar Hitzfeld ne voulait rien d'autre qu'une victoire pour marquer cette qualification, mais ses hommes ont mis du temps à trouver une solution sur un terrain défoncé face à des Albanais très offensifs, qui avaient encore alors un petit espoir de jouer la deuxième place du groupe. Il a fallu attendre la 47e minute pour que la vedette de l'équipe Shaqiri, à la limite du hors-jeu, parvienne à tromper Berisha, le gardien albanais, en envoyant le ballon dans le petit filet. Cinq minutes après avoir inscrit son premier but de l'année sous le maillot national, le joueur du Bayern Munich est sorti pour ne pas aggraver un problème à une cuisse qui le handicapait. Les Suisses, qui avaient déjà la tête à la samba, ont eu du mal à tenir le score, et leur portier, Diego Benaglio, a connu une deuxième mi-temps assez éprouvante. Malgré tout, le jeune bizuth Michael Lang, honorant sa première titularisation, a consolidé l'avance avec un deuxième but à la 78e minute. Mais dix minutes plus tard, l'arbitre accordait généreusement un pénalty à l'Albanie croyant voir une faute de Benaglio. Mis à part ce geste qui permit à Salihi de réduire le score pour l'Albanie (89e), le gardien suisse fut impérial. Avec cette victoire sans brio, la Nati reste invaincue en treize matches. Qu'importe le spectacle, seul le résultat compte au final pour la Suisse, qui disputera ainsi sa dixième phase finale de son histoire. stp/pgf

(AFP)

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