FOOTBALL: La Suisse sans Shaqiri face au Portugal
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FOOTBALLLa Suisse sans Shaqiri face au Portugal

La Suisse devra défier le Portugal le 6 septembre pour son premier match du tour préliminaire du Mondial 2018 sans Xherdan Shaqiri.

Xherdan Shaqiri avait marqué un coup-franc victorieux face à Middlesbrough le 13 août.

Xherdan Shaqiri avait marqué un coup-franc victorieux face à Middlesbrough le 13 août.

Carl Recine, Reuters

Le Bâlois souffre d'une blessure au mollet. Il doit observer une pause entre quatre et six semaines avant de retrouver les terrains. On peut, ainsi, s'interroger sur sa présence pour les deux rencontres de l'équipe nationale en octobre, en Hongrie le 7 et à Andorre le 10, deux rencontres qui s'inscrivent bien sûr dans le cadre de ce tour préliminaire de la Coupe du monde.

La perte de Shaqiri est aussi douloureuse que celle de Cristiano Ronaldo pour les Portugais. Même s'il a témoigné d'une extrême discrétion en phase de poules, le joueur de Stoke City a bien démontré à l'Euro qu'il demeurait l'atout No 1 de l'équipe de Suisse. Son but merveilleux contre la Pologne avait rallumé la flamme dans ce huitième de finale que le Suisse ne méritait jamais de perdre. Le Bâlois avait, faut-il le rappeler, entamé de brillante manière sa deuxième saison à Stoke City avec ce coup-franc victorieux devant Middlesbrough le 13 août.

Trois changements

Vladimir Petkovic devra donc trouver un remplaçant à Shaqiri face aux Champions d'Europe en titre. Sa liste des vingt-trois sélectionnés comporte trois changements par rapport à celle de l'Euro: Steve von Bergen, qui a pris sa retraite internationale, Denis Zakaria, qui a été retenu dans l'équipe des M21, et Shaqiri bien sûr sont remplacés respectivement par Timm Klose, Luca Zuffi et Renato Steffen.

Enfin, les présences de Valon Behrami et de Granit Xhaka éteint le fantasme nourri par la presse kosovare, qui a alimenté durant tout l'été la rumeur d'un «transfert» des deux demis de l'équipe de Suisse vers leur équipe nationale, enfin autorisée à disputer des compétitions officielles. Le Tessinois et le Bâlois ont toujours rappelé leur attachement sans faille à l'équipe nationale.

LA SELECTION SUISSE

Gardiens: Yann Sommer (Borussia Mönchengladbach), Roman Bürki (Borussia Dortmund) et Marwin Hitz (Augsbourg).

Défenseurs: Stephan Lichtsteiner (Juventus Turin), Michael Lang (Bâle), Fabian Schär (Hoffenheim), Johan Djourou (SV Hambourg), Nico Elvedi (Borussia Mönchengladbach), Timm Klose (Norwich City), Ricardo Rodriguez (Wolfsburg) et François Moubandje (Toulouse).

Demis: Granit Xhaka (Arsenal), Valon Behrami (Watford), Blerim Dzemaili (Bologna), Fabian Frei (Mayence), Gelson Fernandes (Rennes), Luca Zuffi (Bâle), Admir Mehmedi (Bayer Leverkusen) et Renato Steffen (Bâle).

Attaquants: Breel Embolo (Schalke), Haris Seferovic (Eintracht Francfort, Eren Derdiyok (Galatasaray Istanbul) et Shani Tarashaj (Everton).

(ATS)

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