12.01.2013 à 14:38

Ski alpinLa surprise McKennis

La descente de St-Anton (Aut) a accouché d'une grosse surprise. Au grand dam des favorites, l'Américaine Alice McKennis a décroché la première victoire de sa carrière en Coupe du monde.

Agée de 23 ans, la skieuse du Colorado ne comptait jusqu'ici qu'une 7e place comme meilleur résultat sur le circuit, décrochée en mars dernier à Schladming (Aut). Autant dire qu'il fallait être quasiment devin pour oser parier sur elle à St-Anton, qui plus est sur l'une des pistes les plus redoutables de l'hiver.

Partie avec le dossard no 4, Alice McKennis a vu toutes ses concurrentes buter sur son chrono. Il s'en est toutefois fallu de peu. L'Italienne Daniela Merighetti a terminé au 2e rang à seulement 7 centièmes, tandis que l'Autrichienne Anna Fenninger a complété le podium (à 0''16) à l'issue d'une course qui a été amputée d'une vingtaine de secondes en raison des chutes de neige de la veille.

En s'imposant, la fille de Glenwood Springs a aussi confirmé la bonne santé de la relève américaine, déjà à la fête dans les disciplines techniques avec Mikaela Shiffrin. Cette nouvelle génération US parvient même ponctuellement à éclipser Lindsey Vonn. A nouveau en compétition après un break d'un mois, la superstar américaine a effectué un retour en douceur. Elle s'est classée au 6e rang, à 34 centièmes de sa compatriote.

Gisin placée

Ex aequo avec Lindsey Vonn, Dominique Gisin a été la meilleure Suissesse du jour. Malgré une petite erreur en fin de parcours, l'Obwaldienne peut être satisfaite de sa performance, elle qui attendait toujours un résultat de référence cet hiver en vitesse.

A l'inverse, Lara Gut a essuyé une étonnante déconvenue. Victorieuse de la dernière descente en date à Val d'Isère (Fr) et meilleur chrono de l'unique entraînement à St-Anton, la Tessinoise faisait partie des favorites. Las, elle n'a pas tenu son rang, échouant même hors des points.

La contre-performance de la skieuse de Comano est difficile à analyser. Sans commettre d'erreurs rédhibitoires, elle a perdu du temps tout au long de la "Karl Schranz", une piste qui semblait pourtant taillée à sa mesure. Maigre consolation, elle ne devra pas attendre trop longtemps avant de prendre sa revanche, un super-G étant encore programmé dimanche à St-Anton.

St-Anton (Aut). Coupe du monde. Dames. Descente:

1. Alice McKennis (EU) 1'14''62. 2. Daniela Merighetti (It) à 0''07. 3. Anna Fenninger (Aut) à 0''16. 4. Tina Maze (Sln) à 0''30. 5. Laurenne Ross (EU) à 0''32. 6. Lindsay Vonn (EU) et Dominique Gisin (S) à 0''34.

Puis, les meilleures Suissesses: 11. Fraenzi Aufdenblatten à 0''73. 12. Nadja Kammer à 0''80.

(SI)

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