Cyclisme: La victoire éclatante de Romain Bardet
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CyclismeLa victoire éclatante de Romain Bardet

L'un des grands talents du cyclisme hexagonal a gagné la 18e étape du Tour de France, jeudi à Saint-Jean-de-Maurienne.

Romain Bardet est devenu le deuxième coureur français a gagné une étape du Tour cette année. Chris Froome (Sky), qui n'a jamais été en difficulté, a préservé son maillot jaune à trois jours de l'arrivée à Paris.

Mathias Frank a quant à lui défendu victorieusement sa 8e place au général, conquise la veille. Le Lucernois a terminé dans le même temps que Chris Froome et les autres favoris, à 3'02'' du vainqueur du jour. Il a même accru son avance sur le 9e, le Néerlandais Bauke Mollema, qui a lâché 19'' jeudi et pointe désormais à 3'19'' du meilleur Suisse.

«Tellement difficile»

«C'est tellement difficile de gagner une étape», s'est exclamé Romain Bardet, en souffrance à plusieurs reprises depuis le début du Tour. Victime d'une fringale la veille sur la route de Pra-Loup, où il s'était imposé dans le Dauphiné, le jeune Auvergnat (24 ans) s'est repris magistralement.

Le coureur de Brioude (Haute-Loire) a attaqué de loin, à 41 kilomètres de l'arrivée, pour réaliser un beau numéro de descendeur dans le Glandon et enlever son premier succès dans le Tour. Sur la ligne, il a précédé de 33'' un autre coureur français, Pierre Rolland, et de 59'' un petit groupe réglé par le Colombien Winner Anacona.

Une échappée-fleuve

Cette étape de 186,5 kilomètres, qui comportait sept ascensions, a été animée dès le départ par une échappée-fleuve de 29 coureurs, parmi lesquels l'Espagnol Joaquim Rodriguez, intéressé par les points du classement de la montagne, et le Français Thibaut Pinot. Ce groupe, qui a compté plus de cinq minutes d'avance, a abordé le Glandon, seul col hors catégorie du jour, avec à peine plus de deux minutes, après la poursuite menée par les équipes intéressées à garder les accessits au classement (Giant, Trek).

Romain Bardet s'est dégagé avant le sommet du col pour basculer en tête, à moins de 40 kilomètres de l'arrivée, et creuser l'écart dans la longue descente serpentant, sur une vingtaine de kilomètres, vers la vallée de la Maurienne. Dans les spectaculaires lacets de Montvernier, une nouveauté du parcours 2015, le Français a résisté (45 secondes aux 10 km) pour s'adjuger la deuxième victoire française depuis le départ après celle de son coéquipier Alexis Vuillermoz à Mûr-de-Bretagne (8e étape).

«Je connaissais le parcours, on l'avait reconnu lors d'un stage au printemps. Mais c'était très long dans les derniers kilomètres. Sur le haut des Lacets de Montvernier, c'était un vrai stade. Les encouragements se répercutaient en écho, ils me donnaient la chair de poule», a déclaré le vainqueur du jour, dont le bagage universitaire en fait l'un des coureurs les plus diplômés du peloton.

Après cette étape ensoleillée, Bardet est remonté à la dixième place du classement général, à près de 13' de Chris Froome et à plus de 4' de Mathias Frank. Dans le classement de la montagne, il est revenu à hauteur de «Purito» Rodriguez.

Résultats et classements

102e Tour de France. 18e étape, Gap - St-Jean-de-Maurienne, 186,5 km: 1. Bardet (Fr/AG2R La Mondiale) 5h03'40''. 2. Rolland (Fr) à 33''. 3. Anacona (Col) à 59''. 4. Jungels (Lux). 5. Fuglsang (Dan), tous m.t. 6. Pauwels (Be) à 1'01''. 7. Gautier (Fr) à 1'50''. 8. Caruso (It) m.t. 9. Talansky (EU) à 1'55''. 10. Barguil (Fr) à 3'02''. 11. Gesink (PB). 12. Froome (GB). 13. Valverde (Esp). 14. Thomas (GB). 15. Contador (Esp). 16. Frank (S). 17. Quintana (Col). 18. Nibali (It). 19. Scarponi (It), tous m.t. 20. Sanchez (Esp) à 3'21''. 21. Mollema (PB) m.t. Puis: 37. D. Wyss (S) à 14'51''. 51. M. Wyss (S) à 18'44''. 59. Schär (S) m.t. 71. Hollenstein (S) à 27'28''. 73. Elmiger (S). 74. Rast (S), tous m.t. 162 partants, 161 classés. Classement général: 1. Froome (Sky) 74h13'31''. 2. Quintana à 3'10''. 3. Valverde à 4'09''. 4. Thomas à 6'34''. 5. Contador à 6'40''. 6. Gesink à 7'39''. 7. Nibali à 8'04''. 8. Frank à 8'47''. 9. Mollema à 12'06''. 10. Bardet à 12'52''. 11. Barguil à 13'08''. 12. Talansky à 15'18''. 13. Rolland à 16'02''. 14. Pauwels à 18'06''. 15. Sanchez à 18'11''. 16. Pinot (Fr) à 39'24''. 17. Pantano (Col) à 45'40''. 18. Fuglsang à 47'22''. 19. Chérel (Fr) à 48'55''. 20. Kreuziger (Tch) à 50'54''. Puis: 54. Schär à 1h51'32''. 58. M. Wyss à 1h59'47''. 59. Anacona à 2h02'18''. 60. D. Wyss à 2h03'16''. 82. Hollenstein à 2h25'48''. 96. Rast à 2h41'17''. 104. Elmiger à 2h47'09''. Classements annexes. Points: 1. Sagan (Slq/Tinkoff) 420. 2. Greipel (All) 316. 3. Degenkolb (Al) 281. Montagne: 1. Rodriguez (Esp/Katusha) 68. 2. Bardet 68. 3. Fuglsang 64. Equipes: 1. Movistar 208h18'05''. 2. MTN-Qhubeka à 16'57''. 3. Sky à 33'41''. Puis: 8. BMC à 1h21'36''. 9. IAM à 1h30'07''. Jeunes: 1. Quintana (Movistar) 74h16'41''. 2. Bardet à 9'42''. 3. Barguil à 9'58''.

(SI)

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