25.07.2012 à 08:16

Etats-UnisLa Vierge Marie habite un tronc d'arbre

Plusieurs dizaines de catholiques ont convergé vers West New York, ville proche de New York, pour voir un arbre où certains disent avoir vu l'image de la Vierge Marie.

Certains disent avoir vu la Vierge Marie sur ce tronc d'arbre.

Certains disent avoir vu la Vierge Marie sur ce tronc d'arbre.

AFP

L'Eglise catholique prend ses distances avec ce supposé miracle survenu dans une ville à forte population hispanique.

Cette ville est située de l'autre côté de la rivière Hudson qui la sépare de Manhattan. Elle est connue pour son taux de criminalité, son économie en berne et son maire accusé de piraterie informatique.

Mais sur son avenue centrale, un arbre est subitement vénéré car, dans une balafre de son tronc, des fidèles disent avoir distingué Notre-Dame de Guadalupe, figure majeure du catholicisme mexicain. Certains réclament que l'arbre -un Ginkgo biloba- soit protégé.

«Nous voulons construire un monument», a déclaré Maria Baez, 35 ans, qui affirme être l'une des premières à avoir vu la Vierge. Au pied de l'arbre s'amassent rosaires, bougies, fleurs et images pieuses. Autour, la police a érigé des barrières pour protéger à la fois la foule et l'arbre.

Selon Maria Baez, la première apparition a été signalée le 10 juillet quand une femme, Carmen Lopez, a «vu une lumière et c'était la Vierge. Elle est allée au travail mais elle avait peur». Elle a tenté d'alerter la police et le maire mais a été renvoyée sans ménagement.

Apaiser les souffrances

Peu après, c'est Marie Baez qui l'a vue: «Quand je suis arrivée ici, je l'ai vue, elle m'a dit: 'Je suis la Vierge'», a-t-elle raconté, devant les fidèles admiratifs. «J'étais sans voix».

Ruben Rafael, 49 ans, retraité de la Marine américaine, est venu pour la cinquième fois. «Je suis convaincu», dit-il, «il y a beaucoup de criminalité dans cette ville. Donc cela aide les catholiques, les chrétiens. Elle est là pour apaiser les souffrances dans cette ville».

Des sceptiques

Tout le monde n'y croit pas, certains affirmant que tous les arbres de ce type ont des troncs noués où l'on peut imaginer toutes sortes de personnages.

«Je suis catholique et je crois beaucoup en la Vierge mais cette image dans ce noeud est juste une coïncidence», estime Ed Venicion, 35 ans. Mais «que ce soit vrai ou pas, ce qui est important c'est que cela motive la foi des gens».

(ats)

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