États-Unis: La Virginie est en voie d’abolir la peine de mort
Publié

États-UnisLa Virginie est en voie d’abolir la peine de mort

Les sénateurs de l’État américain ont adopté mercredi une loi visant à mettre un terme aux exécutions capitales. Un vote vu comme un «tournant».

Si la loi est approuvée par la Chambre des délégués, la Virginie deviendra le premier État de l’ancien Sud sécessionniste à abolir la peine de mort.

Si la loi est approuvée par la Chambre des délégués, la Virginie deviendra le premier État de l’ancien Sud sécessionniste à abolir la peine de mort.

AFP

La Virginie semble en passe de devenir le 23e État américain et le premier de l’ancien Sud sécessionniste à abolir la peine capitale, après l’adoption mercredi par ses sénateurs d’une loi en ce sens. La Chambre des délégués, où les Démocrates sont majoritaires, doit encore se prononcer. Si ses élus approuvent la loi, le gouverneur démocrate Ralph Northam a indiqué qu’il la signerait.

«Le vote du Sénat est un tournant pour la Virginie, c’est une répudiation d’une longue et violente histoire» qui a débuté en 1608, a commenté Michael Stone, directeur de l’association Virginians for Alternatives to the Death Penalty. Cette année-là, les colons européens établis à Jamestown, dans l’est de ce qui deviendra l’État de Virginie, ont procédé à ce qui est considéré comme la première exécution sur le sol américain, celle d’un capitaine accusé d’espionnage.

1391 exécutions depuis 1608

Depuis le XVIIe siècle, la Virginie est le territoire américain qui a enregistré le plus grand nombre d’exécutions, avec un total de 1391 hommes et femmes exécutés, selon le Centre d’information sur la peine de mort (DPIC). Cet État frontalier de la capitale Washington, aux traditions conservatrices, abrita un temps la capitale des États confédérés et son application de la peine capitale est liée à son passé esclavagiste, avec une majorité d’Afro-Américains parmi les personnes exécutées.

Son possible renoncement à la peine de mort prend donc un sens particulier, au moment où les États-Unis sont engagés dans une profonde réflexion sur leur passé raciste. «Il n’aura échappé à personne que les États avec le plus de lynchages sont ceux qui ont le plus soutenu la peine de mort», a souligné lors des débats la sénatrice démocrate noire Mamie Locke. «Je ne pense pas que cette loi soit la réponse appropriée» aux erreurs du passé, a pour sa part estimé son confrère républicain Mark Obenshain, pour qui «les pires crimes méritent la peine capitale».

Vers une abolition fédérale

La peine de mort est légale aux États-Unis, mais décline en droit et en pratique depuis une dizaine d’années. Vingt-deux États l’ont déjà abolie et trois (Californie, Oregon et Pennsylvanie) observent un moratoire. À contre-courant, l’administration de Donald Trump avait toutefois renoué avec les exécutions fédérales, interrompues depuis dix-sept ans, et a mis à mort 13 condamnés entre juillet et le départ de l’ex-président de la Maison-Blanche. Cette série, sans précédent, ne devrait pas se poursuivre: son successeur, Joe Biden, a promis de travailler pour abolir la peine de mort fédérale.

(AFP)

Votre opinion