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RussieLa Voie du Pôle : deux Français et leur catamaran bloqués dans l'Arctique

MOSCOU, 02 sept 2013 (AFP) - Deux Français, Sébastien Roubinet et Vincent Berthet, qui se sont lancés début juillet dans la traversée du Pôle Nord à bord d'un catamaran char à voile, ont annoncé être bloqués dans l'Arctique, et un brise-glace russe a été dépêché lundi à leur secours.

"Sébastien et Vincent ont déclenché leur balise de détresse. Ils ont tout essayé, ils y ont cru jusqu'au dernier moment, mais les mauvaises conditions météo actuelles et surtout à venir les contraignent à abandonner", indique un communiqué disponible lundi sur la page Facebook du projet La Voie du Pôle (https://www.facebook.com/#!/Lavoiedupole). "La glace se reforme sur la voie du Pôle et du Spitzberg et les températures négatives sont annoncées pour les huit jours à venir. Le piège se referme plus tôt que prévu", ont expliqué de leur côté les deux aventuriers, cités dans le communiqué. Roubinet, 39 ans, et Berthet, 32 ans, se sont lancés dans l'Arctique début juillet, au moment de la fonte partielle de la banquise d'été. Partis d'Alaska à bord d'un petit engin baptisé Babouchka (grand-mère, en russe) -- mi catamaran, mi char à voile, capable d'avancer sur mer et sur glace -- ils cherchaient à relever deux défis : rejoindre le Spitzberg dans l'archipel du Svalbard, en Norvège, en passant par le Pôle Nord géographique, et observer la fonte des glaces dans l'Arctique pour tenter d'expliquer l'accélération de ce processus ces dernières années. Le brise-glace russe "Amiral Makarov" a été dépêché dans l'est de l'Arctique, pour porter secours à l'équipage français, a déclaré lundi le chef du Centre russe de sauvetage maritime, Dmitri Smirnov, à l'agence officielle ITAR-TASS. "Les voyageurs français ont des réserves de denrées alimentaires et du carburant pour dix jours. C'est tout à fait suffisant pour attendre les secours", a-t-il assuré. Le brise-glace est censé arriver dans la zone mercredi matin. Les deux hommes sont des familiers des plus hautes latitudes. Le premier, navigateur de l'extrême, a traversé en 2007 le passage du Nord-Ouest entre Pacifique et Atlantique à voile pure, à bord d'un petit catamaran construit par ses soins. Le second, cameraman et explorateur du grand Nord, a notamment participé en 2012 à un voyage de 1.000 km en kayak dans les fjords et au milieu des icebergs de la côte orientale du Groenland. mp/lpt/sym

(AFP)

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