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VaticanLa voûte de la Chapelle Sixtine fête ses 500 ans

Le 31 octobre 1512, était inaugurée la Voûte de la Chapelle Sixtine, oeuvre maîtresse de Michel-Ange. Benoît XVI devait célébrer mercredi soir les Vêpres en ce lieu mythique.

En 2011, la Chapelle Sixtine a accueilli cinq millions de visiteurs.

En 2011, la Chapelle Sixtine a accueilli cinq millions de visiteurs.

Keystone

A Rome, «la Chapelle Sixtine est l'attraction fatale, l'objet du désir, l'objectif auquel le public international qui fréquente les musées ne peut pas renoncer», note dans le quotidien du Vatican, l'«Osservatore Romano»», le directeur de ses musées, Antonio Paolucci.

Benoît XVI, qui exalte volontiers dans ses homélies le lien entre foi et art, a choisi de prier la veille de la Toussaint sous cette voûte imposante, sensuelle et mystique à la fois... En souvenir du jour où son lointain prédécesseur, Jules II, inaugurait ce chef d'oeuvre représentant des scènes de la Genèse, peint quatre ans durant par Michelangelo Buonarotti (1475-1564) dans un effort harassant.

La Chapelle Sixtine est le lieu le plus prestigieux de l'art au Vatican. Elle est visitée par cinq millions de touristes par an, 10'000 par jour ordinaire et jusqu'à 30'000 aux jours d'affluence. C'est aussi le lieu où les cardinaux élisent à huis clos les papes lors des conclaves.

Une mine d'or

Un système de climatisation avait été installé après la restauration du Jugement Dernier dans les années 90. Mais il ne suffit plus. En décembre dernier, Antonio Paolucci avait déjà révélé que la Chapelle était déjà depuis l'été 2011 sous étroite surveillance scientifique, grâce à la présence discrète de 36 détecteurs dans des tubes noirs suspendus, et 14 autres fixés à différents endroits.

Dans l'«Osservatore Romano» et à l'agence I. Media, le directeur des Musées a averti que des mesures drastiques pour réduire l'affluence devraient être prises si un nouveau système d'aération n'était pas installé d'ici l'année prochaine, précisant toutefois que le risque «n'était pas à court terme».

Le prolongement des horaires jusqu'à 18h00, des nocturnes hebdomadaires ont en effet encore augmenté l'affluence. Pour éviter, a-t-il expliqué, d'avoir à imposer des restrictions d'accès, les autorités vaticanes ont chargé une entreprise spécialisée de travailler sur un système de nettoyage de l'air.

La Chapelle Sixtine est un atout maître du Vatican. Cinq millions de visiteurs ont apporté en 2011 dans les caisses de l'administration du plus petit Etat du monde 91,3 millions d'euros, permettant que ses finances enregistrent un «plus» de 21 millions d'euros.

(ats/afp)

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