Affaire Epstein - L’accusatrice du prince Andrew a déposé plainte à New York
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Affaire EpsteinL’accusatrice du prince Andrew a déposé plainte à New York

Virginia Giuffre affirme avoir été «remise dans un but sexuel» au prince Andrew quand elle a été la victime, à partir de l’âge de 16 ans, du vaste trafic imputé à Jeffrey Epstein.

Le prince Andrew le 11 avril 2021.

Le prince Andrew le 11 avril 2021.

AFP

L’Américaine qui accuse le prince Andrew d’abus sexuels sous l’emprise du financier Jeffrey Epstein quand elle était mineure a déposé plainte lundi à New York contre ce membre de la famille royale britannique, a-t-elle indiqué avec son avocat.

La plainte, consultée par l’AFP, affirme que le duc d’York, deuxième fils de la reine d’Angleterre, est «l’un des hommes puissants» à qui Virginia Giuffre a été «remise dans un but sexuel» quand elle a été la victime entre 2000 et 2002, à partir de l’âge de 16 ans, du vaste trafic sexuel pour lequel le financier Jeffrey Epstein a été inculpé et incarcéré, avant de se donner la mort dans une prison de Manhattan, à l’été 2019.

Le prince Andrew, qui avait déjà rejeté ces allégations, est accusé dans la plainte d’avoir «agressé sexuellement» Virginia Giuffre, alors mineure, à trois reprises: à Londres chez une très proche d’Epstein, Ghislaine Maxwell, ainsi que dans les propriétés de l’homme d’affaires à New York et dans les îles Vierges.

«Je tiens le prince Andrew responsable de ce qu’il m’a fait. Les puissants et les riches ne sont pas exempts de rendre des comptes. J’espère que d’autres victimes verront qu’il est possible de ne pas vivre dans le silence et la peur», a indiqué Virginia Giuffre dans une déclaration transmise aux médias.

Contactés par l’AFP, ni les services du prince Andrew, réputé comme le «fils préféré» d’Elizabeth II, ni la famille royale n’ont souhaité commenter.

Démenti

Aujourd’hui âgé de 61 ans, le prince Andrew avait «catégoriquement» démenti de telles accusations dans une interview jugée calamiteuse à la BBC en novembre 2019. Il avait notamment émis des doutes sur l’authenticité d’une photo très médiatisée le montrant avec Virginia Giuffre et, à l’arrière-plan, Ghislaine Maxwell, qui reste incarcérée dans l’affaire Epstein.

Malgré ses dénégations, sa fréquentation de l’homme d’affaires américain l’avait plongé dans la tourmente et contraint à se retirer de la vie publique.

La plainte a été déposée lundi au tribunal fédéral de Manhattan, en vertu d’une loi de l’État de New York sur les victimes mineures, qui donne un délai d’un an pour intenter une action pour abus sexuels, sans règle de prescription. Cette loi, entrée en vigueur en août 2019, laisse encore quelques jours aux victimes potentielles pour agir.

L’affaire constitue une crise de plus pour la famille royale britannique, ébranlée par ailleurs par le retentissant départ du prince Harry et de son épouse Meghan en Californie et par les accusations de racisme de ces derniers.

Malgré ces difficultés et la mort récente de son époux Philip à 99 ans, la reine Elizabeth II continue à 95 ans de participer à de nombreux engagements, apparaissant tout sourire lundi pour la cérémonie l’accueillant dans sa résidence écossaise de Balmoral où elle passe traditionnellement la fin de l’été.

(AFP)

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