Asie: Le Bangladesh sauve 396 Rohingyas en mer

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AsieLe Bangladesh sauve 396 Rohingyas en mer

Un chalutier surchargé de réfugiés rohingyas qui naviguait depuis presque deux mois a été secouru par les gardes-côtes bangladais. Plus de 30 personnes sont mortes à bord du bateau.

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L'ONU est inquiète des conséquences possibles de l'arrivée des pluies au Bangladesh et en Birmanie au milieu de la pandémie liée au Covid-19. (Mardi 21 avril 2020)

L'ONU est inquiète des conséquences possibles de l'arrivée des pluies au Bangladesh et en Birmanie au milieu de la pandémie liée au Covid-19. (Mardi 21 avril 2020)

AFP
Les gardes-côtes du Bangladesh ont annoncé avoir secouru dans les eaux territoriales du pays au moins 382 réfugiés rohingyas «affamés» après presque deux mois en mer. (15 avril 2020 - Image d'archive)

Les gardes-côtes du Bangladesh ont annoncé avoir secouru dans les eaux territoriales du pays au moins 382 réfugiés rohingyas «affamés» après presque deux mois en mer. (15 avril 2020 - Image d'archive)

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Des crimes de guerre ont bien été commis contre les Rohingyas mais pas de génocide, assure un rapport d'enquête birman lundi. (20 janvier 2020)

Des crimes de guerre ont bien été commis contre les Rohingyas mais pas de génocide, assure un rapport d'enquête birman lundi. (20 janvier 2020)

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Les gardes-côtes du Bangladesh ont annoncé avoir secouru dans les eaux territoriales du pays 396 réfugiés rohingyas «affamés» après presque deux mois en mer, dont 182 femmes et 64 enfants. Les passagers ont rapporté que «32 Rohingyas sont morts à bord du bateau et leurs corps ont été jetés à la mer».

Après avoir reçu des informations sur le bateau des réfugiés, les gardes-côtes ont lancé une opération de recherche pendant trois jours pour retrouver l'embarcation, retrouvée pendant la nuit au large de la côte sud-est du pays, a expliqué un porte-parole, le lieutenant Shah Zia Rahman.

«Nous avons secouru au moins 382 Rohingyas d'un grand chalutier de pêche surchargé et les avons amenés sur une plage près de (la ville côtière de) Teknaf. Ils étaient affamés», avait déclaré Shah Zia Rahman à l'AFP, ajoutant que plus de 30 personnes avaient péri à bord.

«Ils étaient en mer depuis 58 jours. Et depuis les sept derniers jours ils étaient dans nos eaux territoriales», avait-t-il précisé.

Corps jetés à la mer

Les Rohingyas, probablement originaires de camps de réfugiés de la région, se dirigeaient vers la Malaisie mais ont fait demi-tour lorsque cette dernière a renforcé ses patrouilles côtières à cause de la pandémie de coronavirus, selon le journal local «Dhaka Tribune». Les rescapés ont indiqué que «32 Rohingyas sont morts sur le chalutier surpeuplé et leurs corps ont été jetés à la mer», a expliqué Shah Zia Rahman. Une enquête a été ouverte.

«Nous avons bouclé la zone où ils ont débarqué. Nous ne pouvions pas les interroger à cause de la possibilité qu'ils soient infectés par le coronavirus», d'après le porte-parole.

Des images vidéo postées sur Facebook par un journaliste local montraient une majorité de femmes et d'enfants émaciés debout sur une plage. Un responsable administratif local a indiqué à l'AFP que le décompte des rescapés était toujours en cours mais qu'il devrait dépasser les 400. Le «Dhaka Tribune» affirme que le navire transportait près de 500 Rohingyas.

Près d'un million de Rohingyas vivent dans d'immenses camps de réfugiés du sud du Bangladesh après avoir fui des violences en Birmanie voisine, pays à majorité bouddhiste où cette minorité musulmane est persécutée depuis des décennies. Chaque année, des milliers de Rohingyas tentent, depuis le Bangladesh ou la Birmanie, de fuir par la mer vers des pays d'Asie du Sud-Est à bord d'embarcations précaires et bondées, dans l'espoir d'une vie meilleure.

(AFP)

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