Aceh: Le bilan du séisme en Indonésie s'alourdit
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AcehLe bilan du séisme en Indonésie s'alourdit

Les autorités déplorent au moins 97 morts et des dizaines d'autres victimes sont à craindre.

Aucune alerte au tsunami n'a été déclenchée dans cette région au bord de l'océan Indien.

Au moins 97 personnes ont péri dans un puissant séisme qui a frappé mercredi la province indonésienne d'Aceh, à la pointe nord de Sumatra, selon un nouveau bilan communiqué par un chef de l'armée dans cette région de l'ouest du pays.vaient, selon les autorités locales. Des centaines d'autres ont été blessées.

«Jusqu'ici, 97 personnes ont été tuées et le nombre continue d'augmenter», a déclaré à l'AFP ce responsable militaire à Aceh, Tantang Sulaiman. Un précédent bilan faisait état de 52 morts.

Le séisme de magnitude 6,5 s'est produit à l'aube à une faible profondeur dans le district de Pidie Jaya, dans l'ouest de l'Indonésie. Des habitants de cette région majoritairement musulmane se préparaient à ce moment pour la prière du matin.

Des mosquées et des échoppes se sont effondrées dans la petite ville de Meureudu. Des habitants ont fui leurs maisons mais d'autres ont été surpris en plein sommeil.

Répliques

Dans le district de Pidie Jaya, des habitants étaient assis dans les rues et redoutaient d'autres répliques. Aucune alerte au tsunami n'a été déclenchée dans cette région au bord de l'océan Indien.

Le séisme a été ressenti dans la plus grande partie de la province d'Aceh, a déclaré le responsable local de l'Agence de météorologie, de climatologie et de géophysique indonésienne, Eridawati, qui comme de nombreux Indonésiens n'a qu'un seul nom. Au moins cinq répliques ont suivi la principale secousse tellurique, a-t-il ajouté.

Submergé

Un hôpital local était submergé par l'arrivée de blessés: «l'hôpital n'a pas pu accueillir tous les patients, nous avons dû les envoyer dans des hôpitaux voisins», a ajouté le chef adjoint du district de Pidie Jaya, Mulyadi. Et d'ajouter que sept enfants figuraient parmi les victimes.

Un habitant a raconté que sa famille dormait quand le séisme très matinal s'est produit. «Nous nous sommes immédiatement précipités dehors, mais ça secouait. Tout s'est effondré, du toit au plancher», a déclaré cet habitant de 37 ans, Hasbi Jaya.

Panique

Des équipes de secours, des excavateurs et des habitants participaient aux opérations de déblaiement pour tenter de sauver des habitants prisonniers des décombres. «Nous déployons des engins de chantier pour aider et nous espérons sauver ceux qui sont enfouis sous les décombres», a ajouté Mulyadi.

Dans la petite ville de Sigli, située comme Reuleuet sur la côte nord, les gens ont été pris de panique et se sont enfuis de leurs habitations pour se réfugier loin de la mer. «Nous partons vers Tijue (à 3 km environ de Sigli, ndlr) parce que nous avons peur qu'il y ait un tsunami», a déclaré un des habitants, Nilawati, dont la maison se trouve près de la mer.

Souvenir de 2004

Aceh, située à la pointe nord de l'île de Sumatra, avait été dévastée en 2004 par un séisme sous-marin qui avait provoqué un gigantesque tsunami. Il avait fait plus de 170'000 morts en Indonésie et des dizaines de milliers d'autres dans plusieurs autres pays de l'océan Indien.

En juin, un tremblement de terre de magnitude 6,5 avait frappé l'ouest de Sumatra, détruisant des dizaines de bâtiments et blessant 8 personnes.

L'Indonésie est située sur la «ceinture de feu» du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques cause de fréquents séismes et une importante activité volcanique.

(ats/afp)

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