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Paquebot à la dériveLe Costa Allegra attendu mercredi soir au Seychelles

Le bateau de croisière, à la dérive après un incendie, est remorqué vers Mahé, la principale île de l'archipel des Seychelles. Il arrivera dans la nuit de mercredi à jeudi.

Le Costa Allegra, privé de moteurs après un incendie en plein océan Indien, était remorqué mardi vers les Seychelles avec un millier de personnes à bord du paquebot dépourvu d'électricité. Son arrivée à Mahé, la principale île de l'archipel, est prévue pour la nuit de mercredi à jeudi.

Le navire devait initialement être remorqué jusqu'à l'île Desroches, dans l'archipel, à environ 150 miles (280 km) de la zone où il a été pris en charge. Mais l'armateur Costa Croisières a finalement décidé qu'il serait «remorqué jusqu'à Mahé», la principale île de l'archipel des Seychelles, rallongeant le trajet d'environ 200 km.

L'armateur a invoqué des conditions de sécurité «inadéquates» et des capacités d'hébergement insuffisantes en cas de débarquement des centaines de passagers et membres d'équipage sur la petite île Desroches (6 km de long, environ 3 km). Les autorités seychelloises ont précisé que le navire était attendu entre mercredi soir et jeudi matin à Mahé, «en fonction des conditions de navigation».

Approvisionnement assuré

Deux remorqueurs, partis des Seychelles sont arrivés au contact du navire, a indiqué mardi après-midi la présidence seychelloise et vont aider dans sa tâche le thonier français Trevignon, propriété de la Compagnie française du thon océanique basée à Concarneau, qui a pris le Costa Allegra en charge mardi à 03h40.

Un navire des garde-côtes seychellois a également rejoint le paquebot, dont la position exacte n'a pas été précisée. Costa Croisières a assuré que l'arrivée des remorqueurs auprès du Costa Allegra «permettront d'augmenter sa vitesse».

La compagnie indique également avoir organisé «des liaisons continues» avec son bateau via un hélicoptère, qui fournit nourriture, torches électriques et autres produits de nécessité aux passagers.

Climatisation indisponible et cuisines fermées

Le directeur des opérations maritimes de la compagnie, le commandant Giorgio Moretti, avait indiqué lundi soir que les hélices du paquebot étaient immobilisées, la climatisation indisponible et les cuisines fermées. Un petit-déjeuner froid avait été servi aux passagers mardi matin.

Parti samedi de Madagascar, le bateau de croisière de 188 mètres de long, avec à son bord 636 passagers et 413 membres d'équipage, se dirigeait vers les Seychelles quand un incendie a éclaté à son bord lundi. Il devait ensuite rejoindre Oman puis l'Egypte.

Le feu, qui s'est déclaré lundi dans le local des groupes électrogènes avant d'être rapidement maîtrisé, n'a fait aucun blessé, selon Costa Croisières.

Les passagers sont de 25 nationalités différentes, essentiellement des Italiens, des Français, des Suisses et des Autrichiens. Les 90 passagers suisses se portent bien, a indiqué mardi à l'ats le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE), qui a précisé suivre l'évolution de la situation, via l'Ambassade de Suisse à Nairobi, au Kenya.

Sécurité: militaires italiens à bord

Le bâtiment est actuellement aussi escorté, en alternance, par deux avions - l'un Seychellois, l'autre Indien. Les Seychelles accueillent plusieurs avions étrangers de surveillance, qui les aident à faire face depuis plusieurs années à des attaques de pirates somaliens.

Le commandant Moretti avait précisé lundi soir que neuf militaires italiens se trouvait à bord en mission anti-piraterie. La présidence seychelloise a assuré être en train de s'occuper de «l'hébergement et du transfert sur des vols internationaux des passagers, ainsi que tout autres services nécessaires à leur arrivée».

«Notre seul souci est que nous n'avons pas suffisamment de chambres pour tout le monde,» avait souligné plus tôt le directeur de l'Office du Tourisme des Seychelles, Alain St. Ange, évoquant la tenue, à partir de vendredi, d'un carnaval à Victoria, la capitale seychelloise.

L'incident survient au plus mauvais moment pour Costa Croisières, filiale du géant américain Carnival: les plaintes liées au naufrage d'un autre de ses navires, le Concordia, fleurissent de toutes parts. Ce naufrage, le 13 janvier près de l'île italienne du Giglio, a provoqué la mort de 32 personnes.

(AFP)

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