Le dauphin à la queue artificielle est mort à 16 ans
Publié

AnimauxLe dauphin à la queue artificielle est mort à 16 ans

La femelle Winter, qui était dotée d’une prothèse et avait été l’héroïne de films, est décédée dans son bassin de Floride jeudi.

par
Michel Pralong
Winter avait eu un accident bébé.

Winter avait eu un accident bébé.

Clearwater Marine Aquarium

Cette femelle dauphin est née normalement. Mais elle n’avait que deux mois lorsque sa queue s’est emmêlée dans un panier à crabes au large de cap Canaveral, en Floride. Un pêcheur qui avait vu la bouée du panier flotter à contre-courant avait alors pu alerter les secours. L’animal avait pu être tiré d’affaire mais, emmené à l’aquarium marin de Clearwater, il a dû être amputé de la queue.

Celle qui a alors été nommée Winter a reçu une prothèse pour remplacer sa queue. Cela avait fait l’objet d’un film en 2011, «L’histoire vraie de Winter le dauphin» où la femelle jouait évidemment son propre rôle aux côtés d’un beau casting humain: Harry Connick Jr, Kris Kristofferson, Ashley Judd et Morgan Freeman. Une suite est également sortie en 2014, avec un autre dauphin soigné au centre, Hope.

L’affiche du premier film.

L’affiche du premier film.

Warner Bros

Le dauphin le plus célèbre de l’aquarium a montré des signes de faiblesse ces derniers jours. L’équipe soignante a alors constaté que Winter souffrait d’un problème gastro-intestinal, ce qui n’est pas rare chez les dauphins. Mais jamais la femelle de 16 ans n’avait été affectée comme cela, explique CBS. Malgré tous les efforts déployés, Winter est décédée jeudi soir 11 novembre.

«Bien que nous ayons le cœur brisé par la mort de Winter, nous sommes réconfortés de savoir que notre équipe a tout fait pour lui donner les meilleures chances de survie. Nous avons travaillé avec des spécialistes et des experts en mammifères marins de tout le pays pour lui fournir les meilleurs soins disponibles. Notre personnel a travaillé 24 heures sur 24 pendant cette période difficile» a déclaré le vétérinaire Shelly Marquardt sur la page Facebook dédiée à l’animal. «Je suis honorée de travailler aux côtés de professionnels aussi dévoués et talentueux qui ont tout donné pour Winter».

L’aquarium a carrément été fermé ce vendredi pour laisser au personnel le temps de faire son deuil. Et un mémorial pour Winter est à l’étude. La femelle est morte très jeune, car les grands dauphins peuvent vivre jusqu’à 60 ans.

Votre opinion