Irlande: Le délit de blasphème officiellement abrogé
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IrlandeLe délit de blasphème officiellement abrogé

Après avoir légalisé l'avortement en mai, l'Irlande a renoncé à sanctionner le blasphème, dimanche.

L'Irlande prend ses distances avec sa tradition catholique.

L'Irlande prend ses distances avec sa tradition catholique.

Keystone

L'Irlande a voté à 65% en faveur de l'abrogation du délit de blasphème de la Constitution, selon les résultats définitifs du référendum de vendredi publiés samedi soir. La participation s'est élevée à 44%.

Après le oui à la légalisation de l'avortement en mai et à celle du mariage homosexuel en 2015, ce référendum marque à nouveau la prise de distance du pays d'avec sa forte tradition catholique même si ce délit, considéré comme obsolète, n'a jamais été appliqué dans l'histoire récente.

Samedi soir, seule une poignée de personnes s'était rendue à l'annonce des résultats du référendum. Un contraste frappant avec les célébrations qui avaient salué en mai la victoire du «oui» au référendum sur l'avortement, où la participation avait été de 64%. «J'ai toujours pensé qu'il n'y avait aucune place pour une telle disposition dans notre Constitution», a déclaré le ministre de la Justice Charlie Flanagan. «L'Irlande est à juste titre fière de sa réputation de société moderne et libérale».

Dernières poursuites en 1855

Le blasphème a été défini dans la loi irlandaise de 2009 sur la diffamation comme tout propos ou action «grossier ou injurieux à l'égard des éléments sacrés d'une religion», pouvant ainsi causer «l'indignation des fidèles».

L'article 40.6.1 de la Constitution stipulait son interdiction et le rendait passible d'une amende de 25'000 euros. Les dernières poursuites pour blasphème remontent à 1855, avant l'indépendance du pays, contre un prêtre disant avoir accidentellement brûlé une bible et finalement acquitté.

Président réélu

Le référendum sur le blasphème s'est tenu le même jour que l'élection du nouveau président irlandais, dont le mandat de sept ans est essentiellement honorifique. Le président actuel Michael D. Higgins, 77 ans, en place depuis 2011, a été réélu sans difficulté avec 56% des voix, selon les résultats définitifs.

(ats)

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