Zimbabwe: Le dentiste qui a tué le lion Cecil retourne travailler
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ZimbabweLe dentiste qui a tué le lion Cecil retourne travailler

Walter Palmer a rompu le silence, après la polémique suscitée par la mort d'un félin vivant dans un parc national. Il se dit inquiet pour sa famille et ses employés.

Le lion Cecil, célèbre par sa crinière noire, était suivi par les chercheurs de l'université d'Oxford.

Le lion Cecil, célèbre par sa crinière noire, était suivi par les chercheurs de l'université d'Oxford.

Keystone

L'Américain Walter Palmer a annoncé dimanche dans un interview qu'il retournerait travailler mardi dans son cabinet du Minnesota. Ce dentiste avait attiré les projecteurs sur lui après avoir tué le lion Cecil, un félin emblématique du parc national de Hwange au Zimbabwe.

Mettant fin à des semaines de silence après la virulente polémique internationale qui a suivi la mort de ce lion en juillet, le riche chasseur de trophées a également maintenu, dans un interview donné au quotidien de Minneapolis «Star Tribune», que la chasse lors de laquelle il a abattu Cecil n'avait rien d'illégal et qu'il ignorait qu'il s'agissait d'un lion spécial.

Menaces sur les réseaux sociaux

Walter Palmer a révélé que cette histoire avait été difficile pour sa femme et sa fille, qui ont été menacées sur les réseaux sociaux. Il s'est également dit inquiet pour l'impact sur ses employés. «Il faut que je retrouve mon équipe et mes patients. Ils veulent que je revienne. C'est pour ça que je reviens», a-t-il affirmé.

Le dentiste a cependant refusé de dire s'il accepterait de retourner au Zimbabwe si la justice le lui demandait. Un avocat, présent lors de l'interview, a ajouté qu'il n'y avait eu «aucune allégation officielle disant qu'il avait fait quelque chose de mal».

Toutefois, début août, le Zimbabwe avait réclamé l'extradition du dentiste, par la voix de sa ministre de l'Environnement, Oppah Muchinguri, «pour qu'il puisse être jugé pour les infractions qu'il a commises».

Organisateur du safari inculpé

Le dentiste a également qualifié de fausses les informations circulant dans les médias selon lesquelles il aurait payé 50'000 dollars (49'200 fr.) pour cette chasse à l'arc. Il n'a toutefois pas précisé s'il avait payé plus ou moins que cette somme.

Mâle dominant du parc, Cecil, remarquable par sa crinière noire, était étudié par l'université britannique d'Oxford qui l'avait équipé d'un collier émetteur, dans le cadre de recherches sur la longévité des lions.

L'organisateur de ce safari, Theo Bronkhorst, a été inculpé pour ne «pas avoir empêché une chasse illégale» et remis en liberté surveillé en attendant son procès, reporté au 28 septembre.

(AFP)

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