Climat: Le gouvernement français est rattrapé par une sécheresse historique

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ClimatLe gouvernement français est rattrapé par une sécheresse historique

Absence d’eau au robinet, cultures à sec: de nombreux départements affrontent un phénomène sans précédent en France, où les deux tiers des départements sont en crise.

Ces tournesols n’ont pas survécu à la sécheresse.

Ces tournesols n’ont pas survécu à la sécheresse.

AFP

Eau absente du robinet dans une centaine de communes en France, des récoltes détruites faute d’arrosage, une biodiversité en danger: interpellé sur tous les fronts de cette sécheresse historique, le gouvernement français ne cache plus sa préoccupation. Sur le plateau de Valensole, dans le département des Alpes-de-Haute-Provence, où les ministres de la Transition écologique, Christophe Béchu, et de l’Agriculture, Marc Fesneau, se sont rendus vendredi, la lavande qui fait sa réputation a été ramassée, mais de gros embobineurs de tuyaux d’arrosage sont disposés régulièrement sur les bords des champs.

Thomas Raso, jeune maraîcher à Lagrand, dans les Hautes-Alpes, est venu au devant des ministres avec un plateau de tomates «au cul noir», une maladie liée à des problèmes hydriques, pour l’alerter sur les conséquences de la sécheresse dans sa profession. «Avant, on savait résister à une ou deux années de sécheresse, plus maintenant», pointe le jeune maraîcher. «Les retenues collinaires ne serviront pas, ce ne sont pas elles qui vont faire pleuvoir», souligne Yannick Becker, propriétaire d’un élevage équin et maraîcher.

Marc Fesneau note qu’«il y a des systèmes de cultures qui sont plus résilients compte tenu du changement climatique, mais faire croire qu’il n’y aura pas besoin d’eau, ce serait une erreur assez tragique.» «Imaginez la situation dans laquelle nous serions aujourd’hui dans cette région, s’il n’y avait pas un certain nombre de systèmes de retenues d’eau créés il y a 40, 50 ou 60 ans», a-t-il relevé, avant de visiter, justement, un barrage à Sainte-Croix du Verdon.

Canalisations vides

Outre l’agriculture, c’est d’abord l’usage le plus essentiel qui inquiète le gouvernement: l’eau potable. Dans plus d’une centaine de communes en France, aujourd’hui, les canalisations sont vides et l’eau ne coule plus au robinet, a indiqué Christophe Béchu. Ces communes sont approvisionnées par des camions d’eau potable, mais «tout l’enjeu c’est de durcir un certain nombre de restrictions pour éviter d’en arriver là».

La journée marque un tournant dans la prise en compte de ce phénomène climatique intense, avec les déclarations empreintes de gravité de la Première ministre, vendredi matin. Elisabeth Borne s’est inquiétée que cette sécheresse – «la plus grave jamais enregistrée dans notre pays» – perdure, voire devienne «plus préoccupante encore». Elle a activé, pour mieux coordonner l’action des autorités publiques, la cellule interministérielle de crise. Il s’agit de «réunions techniques», qui ont débuté vendredi en fin de matinée, sans décision attendue dans la foulée.

Restrictions dans 93 départements

La crise couve depuis des mois dans certaines régions, où les arrêtés sécheresse se sont multipliés depuis le printemps, faute de pluie. En France métropolitaine, 93 départements sur 96 font déjà l’objet de restrictions d’eau à différents degrés et 66, soit environ les deux tiers du pays, sont «en crise». Depuis jeudi, l’Ain, la Manche, le Bas-Rhin et l’Yonne sont passés en crise. Dans ce niveau d’alerte le plus élevé, l’arrosage des pelouses, le lavage des véhicules ou encore l’irrigation des cultures sont interdits, tout comme le remplissage des plans d’eau.

Le deuxième mois le plus sec après mars 1961

Juillet 2022 a été le deuxième mois le plus sec jamais enregistré en France, après mars 1961, avec un déficit de précipitations d’environ 84% par rapport aux normales de la période 1991-2020. «On est sur un événement majeur, qui se compare sans difficulté à 1976 ou 2003», commentait Jean-Michel Soubeyroux, climatologue à Météo-France. Avec en outre une «situation de sécheresse record pour l’humidité des sols au niveau national depuis le 17 juillet». Des secteurs essentiels sont durement touchés, comme l’agriculture, que ce soit le maïs destiné à l’alimentation animale, très gourmand en eau, ou le manque de pâturage pour le bétail.

(AFP)

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