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IrakLe groupe EI contrôle la moitié de Routba

Alors que les raids aériens se renforçaient sur Mossoul, les djihadistes se sont dirigés vers cette ville à l'ouest du pays.

En mai dernier, l'armée irakienne avait recapturé la ville aux mains de Daech.

En mai dernier, l'armée irakienne avait recapturé la ville aux mains de Daech.

Archives, AFP

Le groupe Etat islamique s'est emparé de près de la moitié de Routba, a-t-on appris mardi de sources sécuritaires. Il s'agit d'une ville isolée en plein désert dans l'ouest de l'Irak, sur la route qui va de la Syrie à la Jordanie.

Les djihadistes ont attaqué cette ville dimanche pour tenter d'alléger la pression sur Mossoul, leur bastion dans le nord du pays que tentent de reprendre les forces irakiennes et kurdes avec le soutien de la coalition formée par les Etats-Unis.

L'EI a gagné du terrain à la faveur de combats dans la nuit de lundi à mardi, ont dit les sources, tandis que l'armée et les milices tribales sunnites pro-gouvernementales tiennent encore l'autre moitié de la ville, à l'entrée de l'autoroute qui mène à Bagdad, à 360 km plus à l'Est.

L'armée a envoyé des renforts pour chasser les djihadistes, ont ajouté les sources.

Routba est située dans la province d'Anbar, un foyer de l'insurrection sunnite contre le gouvernement dirigé par les chiites à Bagdad, qui a repris le contrôle plus tôt cette année des deux principales villes de la province, Ramadi et Falloudja.

(ats)

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