Antarctique: Le Japon repart chasser la baleine
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AntarctiqueLe Japon repart chasser la baleine

Le Japon va envoyer mardi des baleiniers «de recherche» dans l'Antarctique.

Photo d'illustration.

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Keystone

«Les baleiniers de recherche partiront pour cette nouvelle mission de recherche dans l'Antarctique le 1er décembre 2015», a indiqué l'Agence japonaise de la pêche dans un communiqué publié sur son site internet. Le communiqué précise que la «période de recherche» s'étendra de fin décembre à début mars. Tokyo brave l'interdiction de l'ONU qui avait estimé l'an dernier que de telles activités cachaient une chasse commerciale.

La mission comprendra un «bateau-mère» et trois autres navires. Les équipages seront au total 160 personnes.

L'archipel avait été contraint de renoncer à la saison 2014-2015 de prises de cétacés après une décision en mars 2014 de la Cour internationale de justice (CIJ) qui, saisie par l'Australie, a jugé que le Japon détournait à des fins commerciales une activité présentée comme étant destinée à la recherche animale.

Un nouveau plan

Depuis, le Japon a présenté un nouveau plan à la Commission baleinière internationale (CBI) qui prévoit de capturer 3996 petits rorquals (ou baleines de Minke) en Antarctique dans les 12 prochaines années, soit 333 par saison contre environ 900 dans le cadre du précédent programme condamné.

Ce niveau de capture est jugé «nécessaire» par Tokyo pour collecter des informations sur l'âge de la population baleinière, données dont le Japon dit avoir besoin afin de définir un plafond de captures permettant de ne pas menacer la survie de l'espèce.

«Nous avons présenté notre dernier plan qui prend en compte les recommandations formulées dans le rapport du comité scientifique (de la CBI) de juin, et nous pensons que toutes les procédures nécessaires ont été effectuées», a expliqué un responsable de l'Agence japonaise des pêches.

(ats)

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